Duizenden mensen nemen afscheid van twee brandweermannen: “Zondag samen vertrokken uit deze kazerne, vandaag weer samen thuis”

De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Met een indrukwekkende erehaag en een ingetogen afscheidsviering is in de brandweerkazerne van Heusden afscheid genomen van de twee omgekomen brandweermannen van het brandweerkorps van Heusden-Zolder. Honderden collega’s van brandweerkorpsen van het hele land vormden een meterslange erehaag.

De lichamen van de 42-jarige Chris en zijn 36-jarige collega Benni werden met twee brandweerwagens langs de erehaag voor een laatste keer naar hun kazerne gebracht waar hun familie, vrienden, korpscollega’s en hoogwaardigheidsbekleders op hen zaten te wachten. 

Onder hen minister van Binnenlandse Zaken Pieter de Crem die postuum beide heren bekroonde met het Burgerlijk Kruis eerste klasse voor moed en opoffering. 

De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Chris Medo (links) en Benni Smulders (rechts) stierven vorig weekend bij een tragische brand in Beringen.
RV Chris Medo (links) en Benni Smulders (rechts) stierven vorig weekend bij een tragische brand in Beringen.

Bij aankomst werden de sirenes geloeid en de twee kisten de kazerne van Heusden-Zolder binnengedragen door de collega’s. “Jullie vertrokken zondagochtend samen vanuit deze kazerne. Vandaag komen jullie hier samen thuis”, vertelde de coördinator van de kazerne. “Na elke interventie vragen we steeds of iedereen binnen is. Dat doen we telkens per team. Normaal zeg ik dan steeds: ‘goed gedaan topteam’. En dat zeg ik vandaag ook, en achter vijftig jaar nog steeds. Goed gedaan topteam!”

Superman

Over Benni werd verteld hoe hij nooit van veel woorden was, maar bijzonder gedreven in zijn werk. “Als ik aan het stuur zat op weg naar een interventie, en achter mij keek, werd ik automatisch rustig als Benni erbij was. Op hem kon je altijd rekenen. Het was een echte Superman, en droeg soms zelfs ondergoed met het Supermanlogo op.”

De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.

Volgens zijn brandweercollega’s zou Benni heel de uitvaart ‘een grote circus’ vinden. “Maar jullie verdienen alleen het beste.”

Zowel Benni als Chris laten hun vrouw en kinderen achter. De dochter van Chris nam zelf ook het woord. “Papa, je was altijd zo goedlachs en hebt me zoveel geleerd. Je was de beste papa én echtgenoot die we ons kunnen inbeelden.” Het PLOT (De brandweerschool in Genk) vertelde nog dat ze zoveel mogelijk willen leren uit het tragisch ongeval en dat ze het gaan verwerken in het lessenpakket.

De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.

Thuiskomen

Ook vanuit de brandweervrouwen werd een brief gelezen. “In de beginjaren schrik je ‘s nachts mee wakker als de interventie binnenkomt. En nog steeds geven we de autosleutels rap aan, terwijl de man zijn brandweerkleren aantrekt. Doorheen de jaren verdwijnt de adrenaline en komt je man altijd weer thuis. Altijd, toch?”

Buiten, achter de kazerne, stond een scherm opgesteld waar de honderden brandweermannen en -vrouwen uit het hele land de ceremonie konden volgen.

De twee brandweermannen kwamen vorige week in de nacht van zaterdag op zondag om het leven toen ze bijstand leverden aan het brandweerkorps van Beringen bij een brand in een kraakpand op de Koolmijnlaan in Beringen. De twee mannen konden niet meer tijdig uit het kraakpand komen toen er een flash-over plaatsvond.

De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
Mine Dalemans De pakkende uitvaart met erehaag in Heusden-Zolder.
De bloemen voor de brandweermannen.
Mine Dalemans De bloemen voor de brandweermannen.
Mine Dalemans
Mine Dalemans
Marco Mariotti



17 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Dave Brosens

    Zij, die hun leven dagelijks riskeren voor de medemens... Ik heb enorm veel respect voor hen. Rust in vrede helden!!!!

  • RONNY BROECKX

    Als kind kijk je op naar een brandweerman , hoe ouder men word hoe meer dat respect groeit . Nu als zestiger is dit nog steeds , bedankt hulpdiensten en veel sterkte aan de familie's en de nog gewonde brandweermannen .

  • Eddy DESMET

    We staan er eigenlijk nauwelijks bij stil hoe belangrijk een brandweerman voor onze samenleving is : elke dag is er een risico op brandgevaar en talrijke andere risico's waarvoor een beroep wordt gedaan op de Brandweer. Dat brandweerlieden er telkens gevaar bij lopen ontgaat ons wel eens, maar die mensen zijn o zo noodzakelijk. Daarom ook verdienen zij onze aandacht én achting !

  • Etienne Callebout

    Veel respect voor de brandweermannen die hun leven hebben gelaten bij het bestrijden van een huisbrand die op laffe wijze is ontstaan door nog een laffere dader .Maar daar hoor men niet verder over in het nieuws . Het gaat waarschijnlijk over een ondergedoken vluchteling die niet weet wat hij aangericht geeft .

  • Norbert Bauwens

    Hartverwarmend dat men geen renner of voetballer moet zijn om geëerd te worden als held. Dit zijn onze "echte" helden die 7/7 24/24 voor ieder van ons door het vuur zouden gaan op risico voor hun eigen leven. Bedankt helden en rust zacht.