Politie stort 1.8 miljoen euro omgezette bitcoins in staatskas

Zes maanden nadat een rechter voor het eerst in ons land 946 bitcoins, een virtuele munt op het internet die vooral in trek is bij criminelen, verbeurd verklaarde is de politie Kouter erin geslaagd om die bitcoins om te zetten naar echt geld.

"Op die manier konden we de bitcoins voor 1.795.000 euro omzetten naar echt geld en dat doorstorten aan het COIV, voor de staatskas dus", zegt Annemie Wittesaele van de politie Kouter.


"Dat gebeurde echter na een ganse procedure, en het virtuele kluwen moest maandenlang uitgespit worden, want nooit eerder kwamen we daarmee in aanraking. Er werd een werkgroep opgericht en enkele agenten verdiepten zich via zelfstudie zelfs in het wereldje van de bitcoins. Er moest een virtuele portefeuille aangemaakt worden op het internet en een wisselagent gevonden worden die de bitcoins, na afhouding van 1.5% commissie, omzette naar hard geld en op de rekening stortte. De ervaring die de politiedienst Kouter hier nu mee opbouwde is van belang. De onderzoekers worden nu regelmatig gevraagd als gastsprekers over drugsgerelateerde cybercrime."

Knullige wijze

De bitcoins waren afkomstig van de 25-jarige programmeur Stijn V. uit Torhout.


Die zette op het darknet een grote handel op in synthetische drugs waarbij hij zich liet betalen in bitcoins.


Zijn praktijken kwamen echter op knullige wijze aan het licht door zijn spaarzaamheid. Hij plakte te weinig postzegels op de pakjes die hij verstuurde waar hij op de achterkant de naam van een echt bedrijf als retouradres noteerde. Die onvoldoende gefrankeerde pakketten vol drugs werden door een bedrijf in Gistel geopend dat meteen de politie verwittigde.


Die had dus een flinke kluif aan de zaak maar slaagde er toch in die tot op het bot uit te spitten.


De andere beklaagden in het dossier, die vooral hand-en spandiensten leverden kregen werkstraffen tussen 150 en 200 uren. (JHM)