Tot 8 jaar cel en monsterboetes voor 'snelwegparkingsmokkelaars'

Elf Syriërs en een Koeweiti zijn veroordeeld tot celstraffen tussen 3 en 8 jaar voor mensensmokkel. Daarbovenop kregen ze boetes die schommelen tussen 480.000 en 2.160.000 euro. De rechtbank legde hen een boete van 6.000 euro op, te vermenigvuldigen met het aantal asielzoekers dat ze gesmokkeld hadden. Maar de kans dat de twaalf dergelijke sommen op tafel kunnen leggen, is miniem. De twaalf behoorden tot twee aan elkaar verwante smokkelbendes. Ze smokkelden mensen in koel- en vrachtwagens naar Groot-Brittannië. De mensen die ze vervoerden, rekruteerden ze in de 'jungle van Calais'. Hierbij zochten ze naar landgenoten die tussen de 1.500 en 2.500 euro konden betalen. Ze slaagden erin om eind 2015 en het eerste deel van 2016 tientallen mensen te vervoeren. Ze brachten hun slachtoffers van het Noordstation in Brussel naar de snelwegparkings van Groot-Bijgaarden, Drongen, Aalst en Tielt. Daar verstopten ze hen in vrachtwagens die ze openbraken. Een van hun transporten werd onderschept waarna de speurders alles in kaart konden brengen. (WHW)