Nieuwe Albatrostram met 20 per uur van Brugge naar Gent

Het transport van de tram op de stadsring.
Foto De Lijn Het transport van de tram op de stadsring.

In de nacht van maandag op dinsdag is de eerste van 16 nieuwe Albatrostrams toegekomen in Gent. Ze zijn - op enkele details na - identiek aan de 10 superlange trams die sinds eind 2015 al in de stad rijden. Het vervoer van zo'n 43 meter lange tram van bijna 90 ton zwaar is uiteraard een spektakel. De voertuigen komen in één stuk op een vrachtwagen van bij Bombardier in Brugge. Om het verkeer zo weinig mogelijk te hinderen, wordt er 's nachts gereden. De vrachtwagen kwam via de N9, langs Maldegem, tot Palinghuizen, om daar de stadsring op te draaien naar de stelplaats op de Brusselsesteenweg in Gentbrugge. Het transport deed er 3 uur over om 60 kilometer af te leggen. De tram werd in de stelplaats via een helling van de vrachtwagen gerold, rechtstreeks de sporen op. De volgende 15 trams komen allemaal voor augustus in Gent toe. Geleidelijk neemt De Lijn dan de oude PCC-trams uit dienst. Bovendien herschikt De Lijn de inzet van haar trams in Gent, waardoor de vervoerscapaciteit met ruim een kwart stijgt. Een Albatros kan immers 300 mensen vervoeren, 4 keer meer dan een oude PCC-tram. De nieuwe Albatrossen hebben zetels van recuperatieleder. Dat biedt meer comfort en is makkelijker te onderhouden dan stof. (VDS)