Al 25 jaar zonder theatericoon Romain Deconinck

Romain Deconinck (zittend aan het bureau) in de Kolderbrigade, als Commissaris Kolder.
© VRT Romain Deconinck (zittend aan het bureau) in de Kolderbrigade, als Commissaris Kolder.
Op 1 december 1994 overleed Gentenaar Romain Deconinck. 25 jaar later wordt hij nog steeds gezien als hét boegbeeld van het Vlaamse volkstheater. Romain was naast een geweldige mens ook een acteur, zanger, komiek regisseur en conferencier. Zijn standbeeld zit op de trappen voor ‘zijn’ Minardschouwburg.

Deconinck is net geen 79 geworden. Zijn weduwe, Yvonne Delcour, leeft nog, en is bijna even geliefd in de theaterwereld als hij was. Romain kwam uit een arbeidersgezin, maar schopte het zelf wel tot bediende aan de UGent, bij het ‘Gesticht van bacteriologie en hygiëne’, zoals dat toen heette. Als kind al was hij creatief, volgde tekenles en schreef toneelstukjes. Het was in de jaren ’40 dat hij begon met burleske revues, samen met Hélène Maréchal. Romain schreef en acteerde zelf, en het overgrote deel van zijn stukken waren volkse komedies, al zat er ook geregeld eens een thriller tussen. 140 schreef hij er zo, waarvan ‘Bij Tante Wanne’ en ‘Dag Katrien’ de bekendste waren. ‘Romain Deconinck en zijn beren’, zoals zijn gezelschap werd genoemd, waren kind aan huis in de Minardschouwburg. Handig, want Romain hield het café ernaast open, de Marimain. Dat café is er nog steeds, en de naam was een samenvoeging van Mary en Romain. Mary Brouillaerd was Romains eerste echtgenote. Sommige van Romain zijn ‘beren’ staan vandaag overigens nog steeds op de planken. (Lees verder onder de foto)

Romain Deconinck in actie.
Didier Verbaere Romain Deconinck in actie.

Maar Romain werd veel beroemder dan enkel in Gent. Hij kreeg nationale bekendheid als ‘Nonkel Miele’ in De Peperbus op Radio 2. Nonkel Miele vertelde er ‘lollen in ’t Gents’. Romain speelde mee in films, zoals Het Dwaallicht en Help, de dokter verzuipt. Hij speelde zelfs de vader van Urbanus in de film Koko Flanel.

Televisie

Hij was te zien in televisieseries, zoals Slisse & Cesar en De Kolderbrigade. In de televisiesere De Filosoof van Haeghem speelde hij eind de jaren ’60 de hoofdrol. Het werd zijn grote doorbraak. Eind de jaren ’70 werd hij zelfs gevraagd om samen met Gaston en Leo een grote productie voor de televisie te schrijven. Dat werd De Kolderbrigade, waarin hij zelf Commissaris Kolder speelde. (Lees verder onder de foto)

Het standbeeld van Romain op de trappen van de Minard, omringd door mensen uit de theaterwereld. Links en rechts van het beeld: Fred Geirnaert en weduwe Yvonne Delcour.
JVK Het standbeeld van Romain op de trappen van de Minard, omringd door mensen uit de theaterwereld. Links en rechts van het beeld: Fred Geirnaert en weduwe Yvonne Delcour.

Maar het hart van Romain bleef kloppen voor het volkstoneel. Dat de Minard stond te vervallen, deed hem pijn. De schouwburg werd een tijdlang gesloten wegens instortingsgevaar, en Romain moest noodgedwongen en dik tegen zijn goesting uitwijken naar het dienstencentrum van Ledeberg. Tijdens de Gentse Feesten van 1990 voerde hij zijn laatste stuk op, Dag Katrien, in de – toen tijdelijk - heropende Minard. De echt gerenoveerde Minard opende in 1994, het jaar dat Romain stierf.

Snor van het Jaar

Romain Deconinck werd regelmatig in het voetlicht gezet. Er is zijn standbeeld, gemaakt door de Gentse kunstenaar Etienne Hublau, op de trappen van de Minard en de gedenkplaat aan de gevel ervan. In 1967 kreeg hij het ereteken ‘Ridder in de Kroonorde’. In 1987 werd hij ‘Snor van het Jaar’, gekozen dor de Snorrenclub Antwerpen. Maar het mooiste bewijs van hoe belangrijk hij was, is dat zijn stukken nog steeds gespeeld worden. Steeds minder weliswaar, maar ze zijn er nog. Romain Deconinck ligt niet – zoals je zou verwachten – begraven op Campo Santo, maar wel op de Westerbegraafplaats. Zijn archief is vrij te raadplegen in het Amsab-ISG in de Bagattenstraat.

Het graf van Romain Deconinck, icoon van het Gents volkstheater, op de Westerbegraafplaats.
James Arthur Het graf van Romain Deconinck, icoon van het Gents volkstheater, op de Westerbegraafplaats.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.