Geen straf voor modeontwerper (21) die voor 235.000 euro namaakkleding verkoopt

Een 21-jarige modeontwerper uit Gent die in 2014 en 2015 heel wat namaakkleding van onder meer de merken Versace, Polo, Luis Vuitton en Gucci verkocht, is schuldig gevonden, maar niet gestraft. Op die manier komt zijn succesvolle carrière als beginnend modeontwerper met een eigen kledinglijn niet in gedrang.

D. (21), die toen ook actief was als lifestyleblogger, importeerde de goederen via postpakketten uit China en verkocht de kleding en schoenen met winst door aan vrienden. Tot een van die pakketten door de douane werd onderschept. Volgens de openbare aanklager, die een boete van 6.000 euro had gevorderd, verdiende de Genkenaar daar naar schatting 235.000 euro mee. De exacte opbrengsten konden bij gebrek aan een degelijke boekhouding, niet berekend worden. De advocaat van de marketingstudent counterde dat een deel van die gelden voor andere projecten gebruik werd, zoals voor de opstart van een eigen kledinglijn. Volgens hem was D. zich van geen kwaad bewust. "Hij was amper 18 jaar oud en gepassioneerd door mode", stelde hij. "Je kan dit beschouwen als een jeugdzonde." De rechtbank oordeelde dat D., gelet op de ruime periode, het winstbejag, de herkomst van de kwestieuze goederen en het illegaal handel drijven wel degelijk een kwaadwillig opzet had, maar sprak geen straf uit. "Hij staat als jonge ondernemer aan het begin van zijn carrière in de modewereld. Zijn kansen om zich succesvol te ontplooien zouden door een effectieve straf in de kiem gesmoord worden." (VCT)