Vlaamse opgelegde haring van GILCO: “Haring is heel gezond, maar het imago mag wel wat sexyer”

HLN kiest Hét Streekproduct 2019

Alles wordt nog met de hand gedaan bij de productie van De Poolster.
Wouter Spillebeen Alles wordt nog met de hand gedaan bij de productie van De Poolster.
De ingelegde haringen van De Poolster zijn al jaren een beroemde delicatesse in Antwerpen, maar sinds 2014 komen de potten uit Evergem. Inleggerij GILCO nam de productie van het streekproduct over en had geen enkele twijfel dat de haring een succes zou blijven. “Het recept is nog altijd hetzelfde en behalve het opschroeven van de deksels doen we alles met de hand.”

Pekelharingbedrijf De Poolster uit Borgerhout groeide sinds de opstart in 1928 uit tot een huishoudnaam in Antwerpen. Vooral hun ingelegde haring kon de Antwerpenaar bekoren. Maar in 2014 hield de toenmalige zaakvoerder Pierre Strubbe het voor bekeken. Het Evergemse pekelbedrijf GILCO greep de kans met beide handen en nam de productie van de pekelharing over.

De ingelegde haringen van De Poolster komen sinds 2014 uit Evergem.
Wouter Spillebeen De ingelegde haringen van De Poolster komen sinds 2014 uit Evergem.

“We produceerden zelf al gepekelde haring, dus eigenlijk was het voor ons vrij evident om de haring van De Poolster ook te produceren”, legt manager van GILCO Caroline De Reu uit. Het familiebedrijf is opgericht door Gilbert Colanbeen in 1960 en heeft sindsdien een sterke reputatie opgebouwd met het pekelen van verse Deense haring voor de groothandel en het kuisen en verpakken van verse maatjes.

Onveranderd proces

“We hadden alles in huis om de productie van De Poolster over te nemen, dus moesten we alleen nog het recept leren”, gaat De Reu verder. “Het verschil tussen onze eigen haring en die van Antwerpen is dat De Poolster altijd van diepgevroren vis gemaakt wordt. Dat geeft een iets hardere beet, maar dat hebben de Antwerpenaren blijkbaar graag. Daarnaast bestaat de marinade – net zoals het oude familierecept van GILCO – uit water, azijn, zout en uien, maar het verschil ligt in de hoeveelheden. Eerst moeten we de vis in een ‘voorbad’ marineren en daarna stoppen we de vis in een bokaal met een ‘opgiet’. Beiden zijn een specifiek recept voor De Poolster.”

Het kuisen van de vis, het pekelen, de potjes vullen ... alles gebeurt met de hand. Alleen de doppen worden op de potten geschroefd door een machine

Caroline De Reu

Het productieproces is ook zo goed als onveranderd. “Er zijn steeds meer richtlijnen en normen voor pekelarijen en er is een fikse investering nodig om iets op te starten, maar eigenlijk gebeurt alles – ondanks de machines – nog altijd met de hand. Het kuisen van de vis, het pekelen, de potjes vullen ... Alleen de doppen worden op de potten geschroefd door een machine. Dit is eigenlijk nog een oude ambacht”, meent De Reu.

De vis komt diepgevroren aan bij GILCO, want zo eet de Antwerpenaar ze het liefst.
Wouter Spillebeen De vis komt diepgevroren aan bij GILCO, want zo eet de Antwerpenaar ze het liefst.

Blijvend succes

Hoewel de productie naar Evergem verhuisd was, wilde GILCO de Antwerpse markt niet vergeten. “We hebben een verdeler gezocht om De Poolster in Antwerpen aan de man te brengen. Daar is De Poolster zo bekend dat de overgang makkelijk ging. We hadden geen twijfels dat het een succes zou blijven. Zo lang we ons aan het recept houden, zullen de Antwerpenaren met onze haring dezelfde smaak krijgen als vroeger”, verzekert De Reu.

Zo lang we ons aan het recept houden, zullen de Antwerpenaren met onze haring dezelfde smaak krijgen als vroeger

Caroline De Reu

Dat betekent niet dat GILCO niet met andere merken experimenteert. “We hebben een liefde voor haring en ontwikkelen constant nieuwe producten. Zo hebben we tapas ontwikkeld en verkopen we haring met groenten. De vis leent zich tot veel en is trouwens heel gezond. We willen haring weer sexy maken. Dat lijkt misschien niet makkelijk, maar we gaan er niet op achteruit, geloof het of niet”, besluit De Reu.

De ingelegde haringen van De Poolster komen sinds 2014 uit Evergem.
Wouter Spillebeen De ingelegde haringen van De Poolster komen sinds 2014 uit Evergem.

Het Laatste Nieuws gaat in samenwerking met Vlam op zoek naar het Beste Streekproduct van Vlaanderen. Een streekproduct wordt ambachtelijk vervaardigd, in de eigen streek, met een traditie van minimum 25 jaar en … geniet natuurlijk bekendheid bij het publiek. Stemmen op jouw favoriete streekproduct kan via de HLN-app. Download gratis de nieuwe HLN-app op iOS of Android, ontdek alle streekproducten die meedingen naar de titel Het Streekproduct 2019 bij In De Buurt en stem op jouw favoriet. Alle informatie over onze wedstrijd vind je op www.hln.be/streekproduct.




Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.