Succesvol zakenman helpt nu probleemjongeren op Gooikenshoeve: “Mijn loon bestaat vandaag alleen uit voldoening”

Luc De Backer en zoon Charles, op de Gooikenshoeve in Ertvelde.
Joeri Seymortier Luc De Backer en zoon Charles, op de Gooikenshoeve in Ertvelde.
Luc De Backer (59), ooit een succesvol zakenman, stort zich nu volledig op de hulp voor kwetsbare jongeren. In Ertvelde stampte hij samen met zijn zoon Charles de Gooikenshoeve uit de grond. Hij probeert er de jongeren opnieuw op het juiste pad te helpen. “Mijn loon bestaat uitsluitend uit voldoening, maar dat zou ik niet meer willen ruilen voor geld”, zegt Luc.

De vzw Gooikenshoeve in Ertvelde werd opgericht om psychisch en maatschappelijk kwetsbare jongeren en jongvolwassenen van 17 tot 25 jaar een zinvolle dagbesteding te geven. “Ik zat vroeger in de zakenwereld, en haastte mij van de ene vergadering naar de andere”, vertelt Luc De Backer, die oorspronkelijk uit Waarschoot komt. 

Ik was vroeger onder andere directeur Informatica bij Lotus Bakeries, en ben ook zelfstandig consultant geweest. Maar op den duur was ik echt moe gewerkt. Ik wou iets anders doen met mijn leven, en zo ben ik op deze stilteboerderij gekomen

Luc De Backer

“Toen ik een pauze wou nemen in die drukke job, ben ik vrijwilliger geworden op de Kruiskenshoeve in Sint-Laureins. Daar heb ik geleerd dat je uit iedereen wel iets goeds kan halen, zolang de jongeren de kansen krijgen en grijpen. Ik was vroeger onder andere directeur Informatica bij Lotus Bakeries, en ben ook zelfstandig consultant geweest. Maar op den duur was ik echt moe gewerkt. Ik wou iets anders doen met mijn leven, en zo ben ik op deze stilteboerderij gekomen. Ik zag wat er met de wereld aan het gebeuren was, en ik wou zelf mijn steentje bijdragen om die wereld een klein beetje anders te maken. Ik kon gerust ook nog enkele jaren verder doen in de zakenwereld, en mijn persoonlijke bankrekening verder laten aangroeien. Maar het vrijwilligerswerk heeft mij helemaal anders naar mijn omgeving leren kijken. Ik verdien nu wel geen geld meer, maar ik krijg hier wel een pak meer voldoening uit dit werk.”

Zowel thuis als op school zijn het vaak vooral verwijten die ze horen. Hier zeg ik hen dat ik blij ben dat ze mij geholpen hebben. Dat schouderklopje zijn die jongens en meisjes vaak niet gewoon, en doet hen openbloeien

Luc De Backer

Luc en zoon Charles willen de kwetsbare jongeren vooral een veilig thuisgevoel geven. “Het zijn jongeren uit de psychiatrie, die van school weggestuurd zijn, of van wie de thuissituatie uit de hand gelopen is”, zegt Luc. “Hier laten we die jongeren gewoon meehelpen in de tuin en op de boerderij. Dieren verzorgen, aardappelen planten of bieten zaaien. Dikwijls krijgen ze al hun hele jeugd overal op hun kop. Zowel thuis als op school zijn het vaak vooral verwijten die ze horen. Hier zeg ik het hen vooral als ze goed bezig zijn. Ik zeg hen dat ik blij ben dat ze mij geholpen hebben. Dat schouderklopje zijn die jongens en meisjes vaak niet gewoon, en doet hen openbloeien. Natuurlijk zijn er ook momenten dat het hier wat moeilijker is voor die jongeren. Dan geef ik ze even wat tijd alleen. Ze gaan dan even op de weide bij de dieren, kunnen zich even afreageren door hout te klieven, of ze liggen gewoon even onder een boom.”

Geen steun van overheid

In de Gooikenshoeve worden bergen verzet, maar financiële steun van de overheid is er niet. “Mijn zoon en ik werken nu al een jaar volledig gratis aan dit project. Er zijn vanuit de overheid veel te weinig middelen om zo’n projecten te ondersteunen. De zorgnood voor jongvolwassenen wordt steeds groter, maar ik moet strijden als een duivel in een wijwatervat om een project als het onze financieel mogelijk te maken. En dat terwijl er zoveel behoefte aan is”, vindt De Backer.

Muziekfestival

Om geld in het laatje te krijgen, wordt op zaterdag 17 augustus op het terrein een eerste muziekfestival georganiseerd. De opbrengst gaat naar de verdere uitbouw van de vzw Gooikenshoeve. Op De Volle Grondfesten treden onder andere Roland, Tiny Legs Tim en Roosbeef Solo op.

Info: www.gooikenshoeve.be en tickets op www.devollegrondfesten.be.




7 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Pieter Van Hecke

    Ik wil deze mensen feliciteren met hun poging een positieve bijdrage te leveren aan deze wereld. Zo spijtig dat sommigen blijkbaar zelfs niet meer verstaan dat mensen het echt lastig kunnen hebben en tegenslag en dan wat hulp kunnen gebruiken. Of ze hebben er de ruimte niet voor omdat ze het zelf lastig hebben. Mr dan hoop ik dat jullie er leren om vragen of daar bij geholpen worden (want dat mag echt) zonder dat iemand anders daarvoor de grond hoeft ingeboord te worden. Succes iedereen!

  • Peter Buyck

    En wat zijn zijn kwalificaties voor opvang en begeleiding van jongeren met psychische problemen? Is zijn zoon misschien een afgestudeerde psycholoog, therapeut, ...?

  • Wannes Vandevelde

    @Koenraad Verstraeten, als u zich hier niks bij kunt voorstellen moet u zichzelf vooral gelukkig prijzen. Niet iedere jongere heeft het geluk om in een stabiel gezin op te groeien of te beseffen waar kansen liggen. En zelf dan kan het door omstandigheden even fout lopen of wordt de druk te groot. Ik was ook jong in de tijd van de schop onder de kont en zag/zie leeftijdsgenoten crashen of het met alcohol 'draaglijk' maken. Dit initiatief verdient alle lof en steun. Sterkte aan alle zoekenden!

  • Elisa deJong

    Hierdoor minder criminelen denkik.. Laat daar geld heengaan

  • Jean Wachtelaer

    Goed gezegd van Koenraad Verstraeten. En " zich van de ene vergadering naar de andere haasten”, is echt zwaar werk: daarvoor moet je consultant zijn.