Omstreden beeld van Leopold II weggehaald uit dorpskern van Ekeren

Het omstreden beeld wordt weggehaald.
Ilse De Schutter/RV Het omstreden beeld wordt weggehaald.
In Ekeren is het standbeeld van Leopold II, dat de voorbije weken verschillende keren werd gevandaliseerd, dinsdagmorgen weggehaald. Het zwaar beschadigde beeld wordt gereinigd en gerestaureerd in het Antwerpse Middelheimmuseum. De kans dat het ooit naar het dorpscentrum van Ekeren terugkeert, is zeer klein.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Het beeld van Leopold II is naar het depot van het openluchtmuseum Middelheim verhuisd, waar het gerestaureerd en gereinigd zal worden. Gezien de grote schade dat het monument opliep, kan dit een hele tijd duren. In principe is het na de restauratie aan het Antwerpse schepencollege om te beslissen wat er met het beeld moet gebeuren.

Heraanleg marktplein

De kans dat het beeld ooit terugkeert naar het dorpscentrum van Ekeren is, nagenoeg onbestaande. Het marktplein waar het monument stond, wordt in 2023 immers volledig opnieuw aangelegd. Vermoedelijk blijft het beeld dus in het Middelheimmuseum. “Er zal over de toekomst van het beeld overleg gepleegd worden met deskundigen. Maar dat het in een museale omgeving van Middelheim wordt opgenomen, is zeker een optie”, bevestigt Ekers districtsburgemeester Koen Palinckx (N-VA).

Als het van Antwerps schepen Karim Bachar (sp.a), bevoegd voor integratie, inburgering en gelijke kansen, ligt keert het na de restauratie zéker niet terug naar de publieke ruimte. “Iemand die verantwoordelijk is voor gruweldaden tegenover de Congolese bevolking verdient geen ereplaats in het straatbeeld. Wandaden uit het verleden erkennen is een deel van de strijd tegen racisme vandaag”, aldus Bachar.  

Het omstreden beeld van Leopold II werd eerder met graffiti besmeurd en in brand gestoken.
Klaas De Scheirder Het omstreden beeld van Leopold II werd eerder met graffiti besmeurd en in brand gestoken.

Mikpunt van vandalen

Het beeld van koning Leopold II werd eind vorige week voor de derde keer in korte tijd het mikpunt van vandalen. De daders hadden het omstreden monument in brand gestoken. Midden mei werd het standbeeld nog besmeurd met graffiti en hakenkruisen, en begin vorige week was er rode verf aangebracht op de handen en het hoofd. De politie voert een onderzoek naar de vandalenstreken, maar tot op heden werden er nog geen verdachten gevat. 

Alles wijst erop dat de vandalen zich lieten inspireren door de protesten tegen rassengeweld in de VS. De Belgische vorst wordt door zijn beleid immers verantwoordelijk gehouden voor de dood van miljoenen Congolezen tijdens de kolonisatie van het Afrikaanse land. Er gingen in het verleden dan ook meermaals stemmen op om het beeld weg te halen. Het Ekerse districtsbestuur wilde daar echter niet van weten en koos ervoor om aan het beeld een infobord met historische duiding te plaatsen. “Dit leek ons destijds een uitstekende compromis. De tekst op het infopaneel kwam er trouwens na advies van experten van het Afrikamuseum in Tervuren”, aldus districtsburgemeester Palinckx.

Het beeld van Leopold II is het oudste van de vorst in heel België en stond meer dan 150 jaar in het centrum van Ekeren. Het kwam er naar aanleiding van een bezoek van de koning aan de legerkazerne van Brasschaat. Leopold II stapte destijds in Ekeren van de trein en ging dan per koets naar de kazerne. 

Wereldnieuws

Dat onze autoriteiten het beeld van Leopold II (voor restauratie) uit Ekeren weghaalden, werd dinsdag trouwens wereldnieuws. Grote internationale zenders zoals onder meer ‘Al-Jazeera’ en ‘BBC World’ pikten het nieuws op. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
Het beeld van Leopold II is weggehaald uit Ekeren.
Klaas De Scheirder Het beeld van Leopold II is weggehaald uit Ekeren.
Het beeld van Leopold II is weggehaald uit Ekeren.
Klaas De Scheirder Het beeld van Leopold II is weggehaald uit Ekeren.