Pastoor Poels (86) viert zestig jaar dienst

Pastoor Jozef Poels (centraal) krijgt felicitaties, onder meer van deken Felix Van Meerbergen (rechts).
Foto Bollen Pastoor Jozef Poels (centraal) krijgt felicitaties, onder meer van deken Felix Van Meerbergen (rechts).

De misviering zondagochtend stond in teken van pastoor Jozef Poels die dit jaar zestig jaar pastoor is. Hij werd in de bloemetjes gezet voor zijn inzet voor de gemeenschap van de afgelopen jaren. Exact vijftig jaar geleden richtte hij de parochie van Sint-Jan op. Ook voor de jeugd heeft hij zich jarenlang ingezet. De laatste jaren kampte hij met gezondheidsproblemen en stilaan is het tijd de fakkel door te geven. "Het leven is schoon geweest en het zal ook schoon eindigen", zei pastoor Poels nostalgisch, die nu 86 is. Hij bedankte iedereen voor de aanwezigheid. De kerk zat dan ook afgeladen vol. Maar er kon ook een grapje af. "Wees gerust, ik ga je niet heilig verklaren", klonk het bij deken Van Meerbergen die de viering voorging. "Daarvoor moet je een mirakel verrichten. Maar met de oprichting van de parochie en al het goede werk voor de jeugd in Diest, kom je toch al aardig in de buurt." Ook vanwege het stadsbestuur kreeg pastoor Poels een cadeau, een streekproductenmand. "Zestig jaar is op zich maar een getal. Het gaat om wat je in die zestig jaar gerealiseerd hebt. En dat is in het geval van onze pastoor ontzettend veel. Het is niet voor niets dat deze kerk de Poelskerk wordt genoemd en niet de Sint-Jan Berchmanskerk", zei schepen voor Erfgoed Geert Cluckers (DDS). (SDB)