Meisje met zware vorm van autisme opent koffiebar in snoepwinkel van haar mama: “Geef mensen met beperking meer kansen op arbeidsmarkt”

Femke is al volop aan het oefenen met haar koffiemachine.
Anthony Statius Femke is al volop aan het oefenen met haar koffiemachine.
Femke Tant (18) uit Deinze opent ondanks haar zware vorm van autisme een eigen koffiebar. Femke’s Koffie Magie bevindt zich binnen de veilige cocon van haar mama’s snoepwinkel, maar espresso’s en cappuccino’s zetten, dat doet ze volledig zelf. “Deze koffiebar is een statement: geef mensen met een beperking evenwaardige kansen op de arbeidsmarkt.”

Toen Nathalie Peeters tien jaar geleden de snoep- en geschenkwinkel Hokus Pokus Toverbol in Deinze startte, was dit een drastische carrièrewending. Daarvoor werkte Nathalie als ergotherapeut jarenlang met mensen met autisme, maar na de geboorte van haar oudste dochter Femke, die zelf autisme heeft, veranderde haar leven compleet. “Toen Femke acht jaar werd, ging ze door een moeilijke periode”, vertelt Nathalie. “Het was zij of ik, maar werk en gezin vielen gewoon niet meer te combineren. Daarom heb ik de stap gezet om mijn eigen winkel te beginnen, zodat Femke altijd bij mij kan zijn.”

Toekomstzekerheid

In 2015 kreeg Femke op veertienjarige leeftijd haar eigen hoekje in de winkel van mama Nathalie. In ‘Femke’s Bubble Story’ verkocht het meisje er badproducten, om zo al wat de voeling te krijgen met de arbeidsmarkt. Deze zomer studeert Femke af aan het Sint-Gregorius, de school voor buitengewoon secundair onderwijs in Gentbrugge en om het zwarte gat te vermijden, storten Nathalie en Femke zich op een nieuw avontuur: Femke’s Koffie Magie. Opnieuw gooit Nathalie haar winkeltje volledig om met hetzelfde doel als vier jaar geleden: een beetje toekomstzekerheid voor haar dochter.

Een gewone job zal ik nooit kunnen uitoefenen, want dat brengt te veel stress met zich mee en dan klap ik toe. Vroeger had ik het daar zeer moeilijk mee, maar ik heb me er ondertussen bij neergelegd

Femke Tant (18)

“Femke heeft geen zuivere vorm van autisme, het is eerder een mengeling van het syndroom van Asperger, dwangstoornissen, neigingen tot depressies en autisme”, vertelt Nathalie. “Op het eerste zicht lijkt Femke een gewoon meisje van achttien jaar, maar mensen zien niet wat er allemaal in haar hoofd omgaat. Femke neemt acht pillen per dag om normaal te kunnen functioneren. Een keer die pillen vergeten en onmiddellijk steken allerlei symptomen de kop op: ze begint zich zorgen te maken om niets, ze begint te roepen en te wenen en ze krijgt dwangtics zoals urenlang met haar hoofd in haar nek naar het plafond blijven kijken. Maar met haar medicatie kan Femke haarzelf zijn: een slim meisje, dat uitdagingen nodig heeft.”

Weinig kansen

Femke pikt in: “Een gewone job zal ik nooit kunnen uitoefenen, want dat brengt te veel stress met zich mee en dan klap ik toe”, zegt Femke. “Vroeger had ik het daar zeer moeilijk mee, maar ik heb me er ondertussen bij neergelegd. Wat me wel enorm stoort, is dat mensen zoals ik weinig kansen krijgen in het leven. Met de koffiebar willen mama en ik een statement maken: ik ben evenwaardig en ik kan ook iets. Ik zie autisme dan ook niet als ziek zijn en ik krijg de kriebels van het woord stoornis. Het is een beperking, maar wel een waar ik perfect mee kan leven. Ik ben Femke met autisme, niet autisme met Femke. Pas wanneer ik dat aanvaard, kan ik verder met mijn leven.”

In de leer bij barista

Om te bewijzen dat het Femke menens is met haar koffiebar ging ze in de leer bij barista Jo De Bruyne van Philimonius Coffee & Goods in Aalst. “Naast het technische aspect van het koffiezetten heb ik ook geleerd om mijn stress onder controle te krijgen”, zegt Femke. “De bedoeling is om espresso’s en cappuccino’s te kunnen zetten zonder nadenken. Naast koffie zal je ook thee en zelfgemaakte taarten en gebakjes kunnen krijgen. Ik werk zoveel mogelijk met lokale producten, zoals koffie van De Goudvink. De koffiebar opent dit weekend, maar ik ben al maanden volop thuis aan het oefenen. Een lekkere koffie zetten kost een beetje tijd en geduld, dat is nu exact wat ik nodig heb”, besluit Femke.

Femke’s Koffie Magie opent in het weekend van 31 augustus en 1 september en klanten kunnen er terecht op woensdag, vrijdag en zaterdag.

Meer info op het nummer 09/386.02.04 of via info@hokus-pokus-toverbol.be.




3 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • steven marien

    Dus ik denk dat de koffie bar wel gaat lukken. Drie dagen is ideaal en denk ik wel haalbaar. Maar om frustratie te vermijden zou best het gedeelte wonen ook uitgewerkt worden. Weet niet hoe dat zit, maar als je daar geen uitzicht op hebt als het haalbaar is om alleen te wonen. Kan ook frustratie geven dat het moeilijk maakt om vol te houden. In elk geval veel succes met de koffie bar.

  • steven marien

    Toen kon ik mee werken met mijn vader maar was ook vrijwillig. En mij gaf dit toch eerder frustratie want werken zonder geld is ook niet echt leuk. Maar ik zei er helemaal niets omdat ik mij daar het beste bij voel. En ging dit wel vrij veel dagen in de week.

  • steven marien

    Bij mij was de stress door prikkels, sociale fobie en autisme zo dat ik op school niet veel zei, ik zat in ov2 buitengewoon onderwijs. Ik sprak zelfs niet echt veel tijdens diagnose autisme op 15. Toen ik 18 was ging dan weer naar beschutte werkplaats niet wegens te traag, of plaats tekort lees ik ook wel eens nu. Maar ik wist dat allemaal niet want ik vroeg niets en wist niet wat er van mij zou worden later, bleek dan thuis zitten te zijn.