Onbetaalde overnachting in Ibishotel draait duur uit: 1.600 euro boete

Het Ibishotel in De Panne.
Benny Proot Het Ibishotel in De Panne.
Een onbetaalde overnachting in het Ibishotel in De Panne is duur uitgedraaid voor een man (40) uit Ieper. Hij overnachtte er op 4 januari vorig jaar en leidde de receptioniste, die nog maar net in dienst was, om de tuin met een smoesje. Op de rechtbank werd hij bij verstek veroordeeld tot 1.600 euro boete. “Een groot misverstand.”

Volgens het Openbaar Ministerie vertelde de veertiger aan de receptioniste dat hij al tien overnachtingen had staan op zijn klantenkaart en dus gratis mocht overnachten. “Daar wist de nieuwe receptioniste niets van. Ze zou dit de volgende morgen navragen bij haar collega’s en intussen mocht de beklaagde naar zijn hotelkamer. ’s Morgens verdween hij met de noorderzon. Hij had dus gratis overnacht”, aldus de procureur tijdens het proces. De politie kwam de man op het spoor. Hij verklaarde dat hij dacht dat een vriend, die hem aan het hotel had afgezet, alles had betaald. Hij zei tijdens een verhoor dat hij bereid was om de onbetaalde factuur te vereffenen aan Ibis, maar dat gebeurde niet. Het parket besloot hem dan maar voor de rechtbank te brengen, maar de man kwam niet opdagen op zijn proces. Vrijdagmorgen, bij de uitspraak van het vonnis, was hij onverwachts wél van de partij. “Dit is één groot misverstand”, zei de man. Maar de rechter had haar oordeel al klaar, namelijk 1.600 euro boete. “U zal verzet moeten aantekenen als u niet akkoord bent, meneer”, aldus de strafrechter.