Festival aan Zee strikt 16.000 bezoekers

In het kinderdorp rijdt de jeugd rondjes op gocarts en gekke fietsen.
Foto Benny Proot In het kinderdorp rijdt de jeugd rondjes op gocarts en gekke fietsen.
Festival aan Zee, het tweedaagse evenement in De Panne, heeft om en bij de 16.000 mensen gelokt.

Om en bij, want een exact bezoekersaantal berekenen is moeilijk: het festival was immers voor het vierde jaar op rij gratis. "Het was het beste Festival aan Zee ooit", blikt toerismeschepen Bram Degrieck (CD&Vplus) terug. "Zondagavond moesten we even het terrein afsluiten, omdat we vreesden dat de druk van de voorspelde regen te groot zou zijn op de tent. Enkele honderden mensen dropen ontgoocheld af. Toen er uiteindelijk geen nattigheid uit de lucht viel, zetten we het terrein opnieuw open, zodat zo'n 8.000 mensen konden genieten van het optreden van Natalia." Jeugdschepen Arne Debaeke (DAS) pikt in: "De jeugdverenigingen van De Panne en de diensten jeugd en vrije tijd hadden een kinderspeeldorp gebouwd rond het thema Wonderbos. De Seascouts had een piratenboot gesjord. Het was twee dagen lang over de koppen lopen." Ook de optredens vielen in de smaak. "Zaterdag trokken we de West-Vlaamse kaart met Brihang, Ertebrekers en Het Zesde Metaal", zegt Degrieck. "Zondagavond was Natalia de topper. Uiteraard hadden we het weer mee, maar we hebben vooral met het concept gescoord." Festival aan Zee was een organisatie van Toerisme De Panne en Festival Dranouter. (GUS)