Smokkelaar die wagen liet crashen riskeert 5 jaar cel

Een 20-jarige Irakees riskeert in de Brugse rechtbank vijf jaar cel voor mensensmokkel. De man haalde op 12 oktober vorig jaar halsbrekende toeren uit in Oostkamp. De wegpolitie kreeg de man even voordien in de gaten op de E40 omdat er maar liefst elf vluchtelingen op de achterbank van z'n Volkswagen Sharan opeengepakt zaten. Wat volgde was een kilometerslange achtervolging, met een onwaarschijnlijk einde. De smokkelaar nam de afrit in Oostkamp, smeet zich op de achterbank tussen de vluchtelingen en liet de wagen stuurloos crashen. "Als bij wonder vielen er geen doden, al heeft het niet veel gescheeld", sprak het OM. Volgens de advocate van de Irakees werkte haar cliënt in opdracht van een groep mensensmokkelaars die geweld niet schuwen. "Hij is eigenlijk ook zelf slachtoffer en sloeg in paniek. Z'n reactie was verkeerd." Nog gisteren kregen zes illegalen zes maanden cel omdat ze de Zeebrugse haven waren binnengedrongen. Vier anderen riskeren nog eens dezelfde straf. (SDVO)