Jawel, u betaalt meer belastingen

ELKE GEMEENTE IN ONZE REGIO TEKENDE STIJGING OP IN PERIODE 2008-2015

Tussen 2008 en 2015 zijn de ontvangsten uit belastingen gestegen in alle Hagelandse gemeenten, hoewel het aantal belastingen dat wordt geheven zijn gedaald in de helft van de gemeenten. Dit blijkt uit cijfers over gemeentelijke belastingopbrengsten die de redactie kon inkijken.

Scherpenheuvel-Zichem heft, samen met Tienen, het meest aantal belastingen, 29 stuks. "Wij zijn nu eenmaal een gemeente met veel activiteiten", reageert Burgemeester Manu Claes (CD&V). "Wij belasten ook plaatsrecht op markten en terrassen die kleinere gemeenten niet hebben." De opbrengsten zijn van 2008 tot 2015 gestegen met 5.114.310 euro. Sinds 2014 rekent de stad flink door met nieuwe belastingen op onder andere nachtwinkels (13.500 euro per jaar), toegang tot het containerpark (154.939 euro in 2015) en verspreiding van niet-geadresseerd drukwerk (199.947 euro in 2015).


Glabbeek rekent maar 9 belastingen aan en burgemeester Peter Reeckmans (Dorpspartij) gaat er prat op. "Onze belastingen zijn de laagste van het Hageland. De burgers hebben al genoeg betaald. Wij hoeven geen tientallen belastingen te innen om te kunnen investeren en een goede dienstverlening te garanderen. Bij ons betaal je 25 euro voor een huwelijk, maar je hoeft geen belasting te betalen op het trouwboekje. Onder mijn legislatuur gaat geen enkele belasting nog omhoog."

Leegstand

Een belasting die liever geen enkele gemeente wil innen, is die op leegstand van woningen en gebouwen. In de grote steden zijn deze inkomsten het hoogst. Aarschot en Diest voerden in 2014 de belasting in. In Aarschot steeg de ontvangst van 92.938 euro in 2014 naar 93.535 euro in 2015. "Voor het jaar 2016 verwachten we terug een daling van dat cijfer", zegt Wesley Coomans, beheerder van het leegstandsregister. "We merken dat eigenaars hun leegstaande pand beginnen te verkopen. De belasting is maar een stok achter de deur." Ook in Diest liep de ontvangst licht achteruit, van 88.081 naar 86.823 euro. "Wij verlenen wel vrijstelling van belasting panden", zegt Erwin Jennes, schepen van Financiën.


Tienen heft al sinds 2012 een belasting op leegstaande huizen en gebouwen. Ze bracht het eerste jaar 58.495 euro op en in 2014 zelfs 128.653 euro. "Deze ontvangsten zullen de komende jaren nog stijgen", voorspelt Johan Dewolfs, Tiens schepen van Financiën. "Vanaf 2016 voeren wij een activeringsbeleid. Er komen meer woningen in het leegstandsregister en die zullen vanaf 2017 belast worden. In het budget van 2016 tot 2021 voorzien we 175.000 tot 200.000 euro inkomsten op leegstand."