Vijf firma’s moeten terechtstaan voor dodelijke ontploffing bij Total

De twee slachtoffers German en William.
rv De twee slachtoffers German en William.
 De raadkamer in Antwerpen heeft donderdag vijf bedrijven naar de correctionele rechtbank verwezen voor een dodelijk arbeidsongeval bij de Total-raffinaderij in november 2013. Twee arbeiders waren daar toen bij een ontploffing om het leven gekomen. Een van de verwezen bedrijven is Total zelf.

German Duran Pacheco (30) en William van Robbroeck (29), twee werknemers van de firma Team Industrial Services Belgium, moesten op 19 november 2013 bij de Total raffinaderij in de Antwerpse haven een herstelling uitvoeren aan een lekdichtingsklem die rond een klep stond. De arbeiders reden zonder begeleiding naar de klep die ze dachten te moeten herstellen, maar later bleek dat het de verkeerde was. De klep ontplofte en beide mannen lieten het leven.

Volgens de FOD WASO, dienst Chemische Risico’s, was de explosie mogelijk door een opeenstapeling van gebeurtenissen  maar geen enkele was op zich voldoende om tot het ongeval te leiden. Het dossier werd door het arbeidsauditoraat aanvankelijk zonder gevolg geklasseerd.

Verkeerde klep

De nabestaanden van de slachtoffers stelden zich daarna burgerlijke partij voor de onderzoeksrechter waarop een deskundige werd aangesteld. Hij oordeelde wel dat er fouten waren gemaakt. Total had de werkmannen niet begeleid naar de juiste werkplek, waardoor de slachtoffers aan de verkeerde klep begonnen te werken. Ook de fabrikant en de installateur van de klep, de firma die instond voor de kwaliteitscontrole van de klep en de werkgever van de slachtoffers hadden volgens de deskundige boter op hun hoofd, net zoals de slachtoffers zelf.

Het arbeidsauditoraat meende dat er op basis van het verslag van de deskundige voldoende aanwijzingen van schuld waren om voor de vijf bedrijven de verwijzing naar de rechtbank te vragen voor inbreuken op de arbeidsveiligheid en voor onopzettelijke slagen en verwondingen met de dood tot gevolg. De raadkamer volgde donderdag de vordering van het arbeidsauditoraat.