Tram met maatje XXXL rijdt eerste ritje

De dubbele tram meet 60 meter.
Foto Laenen De dubbele tram meet 60 meter.
Antwerpen is de eerste stad in ons land waar een tram van zestig meter rondrijdt. De dubbele, gekoppelde Hermelijn maakte maandagochtend zijn eerste twee ritten tussen Merksem en Melsele. "Met 350 passagiers kan er 300 keer zoveel volk op als we in de gemiddelde auto tellen", zegt Tom Van de Vreken, woordvoerder van De Lijn. De proefperiode loopt zeker tot de kerstperiode.

Je kunt er moeilijk naast kijken. De Lijn stak het indrukwekkende XXXL-gevaarte in een opvallend geel jasje. Speciale stickers waarschuwen het andere verkeer. Want met zijn zestig meter is de gekoppelde Hermelijn nog 17 meter langer dan de al superlange, gloednieuwe Albatros (43 meter) waarvan De Lijn er in Antwerpen nu tien heeft. Je moet goed uit je doppen kijken om een stilstaand stel van deze omvang in te halen.


Aan de eerste ritten met passagiers gingen maanden van testen vooraf, leeg én met ballast. "We willen nu nagaan hoe een tram van zestig meter zich gedraagt in het netwerk en in het verkeer", vertelt Van de Vreken. "Op de evaluatie wil ik niet vooruitlopen. Vandaag ging het alvast goed. Op drie plaatsen hebben we de perrons verlengd: aan halte Gasthuishoeve in Merksem - in beide richtingen - en aan het Vredespark in Zwijndrecht."


Toch rekent De Lijn erop dat de XXXL-Hermelijn vanaf maart 2018 de hele dag kan worden ingezet. Dat opent perspectieven voor de bezoekers van het Sportpaleis, die nu vaak op héél volle trams zitten. Maar voorlopig houdt De Lijn het op twee ochtendritten. De eerste vertrekt om 6.35 uur aan Kinepolis en arriveert om 7.26 uur aan de P&R in Melsele. De tweede kun je nemen om 8.12 uur aan de Carrefour in Merksem.


Voor een goed begrip: de zevendelige Albatros van 43 meter lang verzorgt nu de ritten op lijnen 5 en 15, respectievelijk tussen Wijnegem en de P&R Linkeroever én tussen P&R Boechout en P&R Linkeroever. Momenteel worden 14 bijkomende 'lange' Albatrossen geleverd. Daar kunnen 249 passagiers op. Een gewone Hermelijn van 30 meter kan 175 mensen vervoeren. (PKM/PHT)