Steeds meer agressie tegen vuilnisophalers: “Ik werd in de hand gestoken omdat het niet snel genoeg ging”

Stad neemt extra maatregelen

Herwig, José en Abdel getuigden over hoe ze belaagd werden. Herwig en José kregen elk al een slag in het gezicht. Abdel kreeg een pistool op hem gericht.
Klaas De Scheirder Herwig, José en Abdel getuigden over hoe ze belaagd werden. Herwig en José kregen elk al een slag in het gezicht. Abdel kreeg een pistool op hem gericht.
Gemiddeld 1 geval van agressie tegen een afvalophaler en recyclageparkmedewerker per week. Dat is de harde realiteit waar deze mensen elke week mee moeten gaan werken. Vorige week was een triest hoogtepunt met drie incidenten waarbij een afvalophaler zelfs in de hand werd gestoken. “Het ging niet snel genoeg”, klinkt het. In twee op drie gevallen blijft het bij verbaal geweld maar in één op drie gevallen wordt de stadsmedewerker ook fysiek belaagd. “Genoeg is genoeg”, zegt schepen Fons Duchateau. Hij voert extra maatregelen in om deze mensen te beschermen.

Drie stadsmedewerkers vonden de moed om te getuigen. Wanneer zij één voor één hun verhaal vertellen is het muisstil in de zaal. José werkt al 7 jaar bij de veegdienst, een vaste waarde, iemand die haar werk ter harte neemt. Maar wanneer ze haar verhaal wil vertellen, breekt ze. Ze krijgt de krop in de keel. “Sorry,” ze haalt diep adem en vindt de moed om te vertellen hoe ze op een dag een vuistslag in haar gezicht kreeg. “Ik was aan het depot op het Steenplein om te aan mijn shift te beginnen. Een man zwierf rond het depot en ik voelde dat er iets niet klopte maar schonk verder geen aandacht aan hem. Eens binnen in het depot hoorde ik plots veel kabaal. Eerst dacht ik dat mijn collega er was maar het lawaai bleef aanhouden. Het bleek die man te zijn. Toen ik hem zei dat hij hier niet mocht zijn, begeleidde ik hem naar buiten. En plots was er die slag. Recht in mijn gezicht. Zomaar. Waarom? Ik weet het niet.” Het verhaal van Herwig is gelijkaardig. Hij kreeg een slag tegen het achterhoofd.

“Ik ga uw moeder vermoorden”

Abdel rijdt dan weer rond met de huisvuilwagen. Maar ook zij zijn niet veilig. “In de Provinciestraat waren we bezig met onze ronde. Ik stond even stil omdat mijn collega bezig was het huisvuil bijeen te halen. Een ongeduldige chauffeur zei me dat ik aan de kant moest zodat hij verder kon. Ik legde uit dat dat niet kon. Ineens richt hij een pistool naar mij en zegt dat hij mijn moeder gaat vermoorden als ik niet op de kant zou gaan. Ik heb plankgas gegeven tot de eerste patrouille die ik tegenkwam.” Een maand lang was Abdel doodsbang. Zijn familie weet niets van het voorval. “Ik wil niet dat zij ook in angst moeten leven.”

Elke week komt een afvalophaler of recyclageparkmedewerker naar huis met zo een verhaal. Helaas ziet het er naar uit dat 2019 zelfs een triest record zal vestigen op vlak van het aantal incidenten. “In de eerste twee kwartalen van 2019 werden er al bijna evenveel feiten gepleegd als in heel 2018 samen. Dat betreuren wij als stad ten zeerste. Het werk dat de medewerkers van Stadsreiniging verzetten om onze stad proper te houden is straf en verdient respect. Ik wil er als schepen alles aan doen zodat onze medewerkers hun belangrijke job naar behoren en veilig kunnen uitoefenen”, zegt schepen Fons Duchateau vurig.

Schepen Fons Duchateau liep al eens mee met de ophaaldienst om te ondervinden hoe het is.
Laenen Schepen Fons Duchateau liep al eens mee met de ophaaldienst om te ondervinden hoe het is.

Maatregelen

Daarom lanceert hij enkele maatregelen om de agressie tegen te gaan. “Ik betreur het dat deze maatregelen nodig zijn. Eigenlijk zou iedereen wat basisrespect moeten kunnen opbrengen.” Eén van de maatregelen is een rechtstreekse verbinding tussen de chauffeur en de politiediensten. “Bovendien zullen we extra overleg plegen met de lokale politie om te kijken wat mogelijk is. Een patrouille volgde een uur lang een huisvuilwagen als test en stelde maar liefst zeven overtredingen vast”, aldus de schepen. Een andere maatregel is verschillende huisvuilwagens kort na elkaar laten rijden zodat de ploegleiding vlakbij is. 

De vakbonden zijn alvast heel tevreden met deze maatregelen en de hulp die de schepen voorstelt. “Onze mensen wilden na de drie incidenten niet uitrijden. Begrijpelijk. Dankzij ons en het constructieve gesprek dat we hadden met de schepen, reden ze toch uit. In deze zijn wij bondgenoten en willen we allemaal dat dit geweld een halt wordt toegeroepen”, klinkt het. 

José en Herwig samen met schepen Fons Duchateau. De schepen kondigt extra maatregelen aan om de veiligheid van de stadsmedewerkers te verbeteren.
Klaas De Scheirder José en Herwig samen met schepen Fons Duchateau. De schepen kondigt extra maatregelen aan om de veiligheid van de stadsmedewerkers te verbeteren.



56 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Nico Bostyn

    mevr verscheuren waar ik over spreek was een weg met 1 richtings verkeer dus geen gevaar voor de ophalers die erachter lopen

  • Frans Huygen

    dit is al meer dan 20 jaar het geval ,maar vroeger werd dit in de doofpot gestopt en zegde de leidinggevende dat het wel zou koelen met de wind !!

  • Jan Paulussen

    Iedereen heeft recht op bescherming: Ik begrijp niet waarom ambtenaren of mensen die voor openbare diensten werken recht zouden hebben op meer bescherming dan gewone burgers die de bescherming moeten betalen...

  • Jean Melis

    Ieder keer dat ik moet wachten door de vuilkar maakt een vuilnisophaler bekent dat ik mag doorrijden en dan krijgt die persoon van mij een dikke duim !

  • GEERT ENGELS

    Voor de vuilnismannen heb ik in elk geval meer respect en eerbied dan voor die politiekers. Wat die kunnen kan ik ook maar wat die vuilnismannen doen dat kan ik niet.