Pedofiel gevlucht vóór uitspraak

PIETER CEULEN VEROORDEELD TOT CELSTRAF VAN NEGENTIEN JAAR

Pedofiel Pieter Ceulen.
Klaas De Scheirder Pedofiel Pieter Ceulen.
De pedofiel Pieter Ceulen (60) uit Antwerpen is gisteren veroordeeld tot 19 jaar cel. Na de Panorama-reportage 'Pieter0167' van zondagavond is Ceulen nog naar Cambodja gevlucht. Met een internationaal arrestatiebevel kan hij nu worden opgespoord. Jarenlang leidde de zakenman een dubbelleven: hij stak veel geld in goede doelen, onder meer in een weeshuis in Cambodja, maar misbruikte 5 kinderen in Azië en maakte kinderpornografische filmpjes.

Pieter Ceulen heeft de uitspraak van de rechtbank niet afgewacht. Daar zat de reportage van Panorama voor veel tussen. Zijn advocaat Dirk Grootjans had de heropening van de debatten gevraagd, omdat zijn cliënt volgens hem geen eerlijk proces had gekregen. De advocaat heeft ook klacht ingediend tegen de makers van Panorama. "Een televisiereportage, hoe ongelukkig het tijdstip van uitzenden ook is en hoezeer het vermoeden van onschuld van een beklaagde ten aanzien van de publieke opinie met de voeten zou worden getreden, mag dan bijzonder onkies zijn, het beïnvloedt het oordeel van de rechtbank niet", was het antwoord.


Volgens bepaalde bronnen is Ceulen eerder deze week naar Cambodja, in Zuidoost Azië, gereisd. Intussen heeft de rechtbank zijn onmiddellijke aanhouding uitgesproken. Om Ceulen daar te kunnen arresteren, moet de Cambodjaanse overheid meewerken, want met dat land heeft België geen uitleveringsverdrag.

Advocaat van Pieter Ceulen, Dirk Grootjans.
Klaas De Scheirder Advocaat van Pieter Ceulen, Dirk Grootjans.

Dubbelleven

In 2012 had een undercoveragent van de FBI Pieter Ceulen ontmaskerd in de topregionen van pedofilienetwerken op internet. "Hij had computerprogramma's om anoniem te surfen en om bestanden te beveiligen. De man wist goed genoeg waar hij mee bezig was", aldus de rechtbank. "Hij leidde een perfect dubbelleven, geïllustreerd door giften aan artistieke doelen of filantropische projecten met als markant voorbeeld: de sponsoring in 2001 van de nieuwe verhoorkamer voor minderjarigen van de Antwerpse lokale politie." Ceulen ging actief om zoek naar manieren om zijn perverse fantasieën te kunnen beleven. Via een betalende site kwam hij in contact met vrouwen op de Filippijnen. "Via chat en webcam werden de 2 jonge meisjes van 2 en 4 op zijn verzoek misbruikt." Viermaal reisde hij naar de Filippijnen om zelf filmpjes te maken.

Heidi De Pauw (links) van Child Focus, die gisteren ook aanwezig was in de rechtbank.
Klaas De Scheirder Heidi De Pauw (links) van Child Focus, die gisteren ook aanwezig was in de rechtbank.

Pervers

Drie Cambodjaanse pleegdochters werden ook het slachtoffer. De rechtbank verwees naar zijn bijzonder perverse ingesteldheid. "Het plaatsen van een blad met een tekst naast het meisje van 2 geldt binnen pedofiele netwerken als dé manier om te pronken met de macht die hij over haar heeft. "De beklaagde ontkent de Cambodjaanse pleegkinderen te hebben geadopteerd met het doel ze te misbruiken, maar er zat weinig tijd tussen de adoptie en het eerste kinderpornografisch materiaal van zijn pleegdochters."


"De beklaagde stelt spijt te hebben, maar de feiten wijzen op het tegendeel. Jarenlang ging hij ongestoord zijn gang. Van een verzamelaar van kinderporno naar iemand die misbruik maakte van verschillende zeer jonge meisjes die hij in zijn macht had."

Géén excuus

Tot aan zijn arrestatie stelde hij zichzelf nooit in vraag. Dat hij zelf op zijn 12de door een geestelijke in een internaat in Amersfoort werd misbruikt, is voor de rechtbank géén excuus. "De beklaagde bouwde professioneel, familiaal en financieel een stabiel leven op. Hij had gespecialiseerde hulp kunnen inroepen, maar dat deed hij nooit", aldus de rechter. Wel toen hij in de cel belandde, maar dat noemt de rechtbank een strategische zet.


De rechtbank veroordeelde Pieter Ceulen tot een opsluiting van 19 jaar, plus een terbeschikkingstelling aan de strafuitvoeringsrechtbank van 15 jaar. Dat betekent dat hij na het uitzitten van zijn straf nog 15 jaar onder controle van de strafuitvoeringsrechtbank staat. Concreet: Ceulen kan dus maximaal voor 34 jaar achter de tralies verdwijnen.