Ludo Van Campenhout (N-VA) stopt als schepen in oktober 2020: “Steeds weer hervallen, maakte het te moeilijk voor de partij en mezelf”

Ludo Van Campenhout poseert trots voor zijn trofeeënkast, met herinneringen aan 17 jaar als Antwerps schepen. Linksonder zie je een shirt van zijn favoriete club Antwerp FC, rechts zijn racefiets.
Klaas De Scheirder Ludo Van Campenhout poseert trots voor zijn trofeeënkast, met herinneringen aan 17 jaar als Antwerps schepen. Linksonder zie je een shirt van zijn favoriete club Antwerp FC, rechts zijn racefiets.
Ooit ben je toe aan je laatste comeback: de politieke carrière van Ludo Van Campenhout (N-VA) zit er binnen tien maanden op. De Antwerpse schepen gaf maandag zijn ontslag op het lokale partijbestuur, na een nieuwe behandeling tegen zijn drankzucht. Maar partijtoppers Bart De Wever en Fons Duchateau gunnen hem een uitgebreid afscheid in schoonheid. “Ik besef dat mijn ziekte samenhangt met de verplichtingen van mijn job.”

Veerkracht: je kunt het Ludo Van Campenhout (53), inmiddels al 17 jaar schepen, niet ontzeggen. Hoe diep hij ook wegzakt in zijn verslaving, telkens krabbelt hij weer recht. Zo ging het in 2012, in 2017 en ook nu. Steeds hield N-VA hem de hand boven het hoofd en kon hij verder als schepen, vandaag bevoegd voor Sport, Diamant en Markten en Foren. Maar geen enkel krediet duurt eeuwig en drie dagen. En dan komt ooit de vraag: hoe lang hou je dit nog vol? Als mens én als partij?

“Dat ik herhaaldelijk hervallen ben, maakte het te moeilijk voor de partij en mezelf”, zegt een vrij fit ogende Van Campenhout. “Stoppen vanaf oktober volgend jaar geeft me de kans om nog het Olympisch herdenkingsjaar (Antwerpen was gaststad van de Spelen in 1920, red.) mee te pikken en een aantal projecten af te werken. Ik kan ook mijn opvolger laten meelopen.”

N-VA maakt in januari bekend wie de nieuwe schepen wordt. Favoriet lijkt fractieleider en ex-federaal kamerlid Johan Klaps, maar voorlopig laat N-VA niet in zijn kaarten kijken.

Beest

Van Campenhout vecht al een decennium tegen de drankduivel. Begin 2012 kickte hij drie weken af op Curaçao. Vijf jaar later volgde een nog intensievere kuur bij de Broeders Alexianen in Tienen. Dit jaar begon de ellende na de federale verkiezingen van 26 mei. “Het beest in de fles is zich weer gaan roeren”, vertelde zijn partner Rosalie Bogaard begin november in deze krant. “Ludo raakte net niet verkozen in de Kamer en daar was hij kapot van.”

Tegen oktober werd de situatie onhoudbaar. Van Campenhout lag anderhalve week in het ziekenhuis. “Ze hebben me binnenstebuiten gekeerd. Mijn organen bleken nog in orde. Daarna hebben ze in een andere instelling (hij kan de naam niet vermelden, red.) drie weken aan het mentale front gewerkt. Je leert dan wat je moet doen om niet te hervallen.”

Vanaf nu is elke druppel drank er één te veel. Het is alles of niets. Gecontroleerd drinken lukt niet.

Echt in details gaat Van Campenhout niet. Maar van één zaak lijkt hij nu toch voorgoed overtuigd: vanaf nu is elke druppel drank er één te veel. “Ik heb me vaak genoeg de vraag gesteld tijdens de therapie waarom ik na cleane periodes altijd weer herviel. Gecontroleerd drinken: dat lukt niet als je een probleem van mijn orde hebt. Het is alles of niets.”

Nazorg

Dé vraag is natuurlijk of hij de resterende tijd van zijn politiek leven de valkuilen zal kunnen ontwijken. Denk maar aan de vele recepties. “Het belangrijkste is de absolute trouw aan de psychische nazorg. Kijk, wanneer ik een drukke agenda had en me fysiek goed voelde, sneuvelden die therapiesessies. Dat mag dus niet meer. Er is geen alternatief.”

Fons Duchateau, de Antwerpse N-VA-voorzitter én schepen, beklemtoont dat Van Campenhout niet is gedwongen om te stoppen. “We hebben Ludo de tijd gegeven om te herstellen. Dan zijn we samen rond de tafel gaan zitten. We hebben alle uitdagingen van zijn job tegen het licht gehouden en samen een eindpunt gezocht. September 2020 is heel snel uit de bus gekomen. Dan kan hij nog enkele mooie projecten ‘oogsten’ en is de kans op hervallen veel kleiner.”

Erfenis

Een leven zónder politiek: voor een stemmenkanon als Van Campenhout die altijd graag onder zijn kiezers kwam, wordt het een uitdaging. “Toen ik als kleine jongen op de Grote Markt liep, droomde ik er al van om ooit in het stadhuis te zitten. Daarom ben ik ook blij met de erfenis die ik achterlaat. Antwerpen is in goede zin veranderd.”

Hij poseert trots voor zijn trofeeënkast én zijn racefiets. “We hebben veel sportevenementen naar hier gehaald: de Ronde van Vlaanderen, het EK Hockey, de World Outgames, het WK Turnen… In 2021 zijn we de startplaats van het WK Wielrennen. Dat levert een stad veel omzet op. Fier ben ik bijvoorbeeld ook op het Olympisch trainingsbad dat op een jaar klaar was, op het Sportcentrum Wilrijkse Plein én de Velo. Die deelfietsen zie je op 8 van de 10 lukraak gemaakte foto’s in de stad.”

Misschien loop ik de Antwerp Night Marathon wel. Maar ik heb er zes gedaan en weet hoe zwaar dat is.

Intussen werkt Van Campenhout aan zijn conditie. “Ik ben vorige week al gaan boksen en lopen. Of de Antwerp Night Marathon - op 12 september 2020 - nog iets voor hem wordt? “Het zou kunnen dat ik start. Maar ik weet ook heel goed hoe zwaar een marathon is. Ik heb er zes gelopen. De laatste in 2013, in Jeruzalem. Buiten de lobby van het hotel was daar geen enkele meter plat (lacht). Die marathons waren ook het bewijs dat ik lange periodes zonder drankproblemen had. Want dat gaat niet samen.”

Job

Wélke job hij straks wil, daar heeft hij nog niet over nagedacht. “Ik ga me nu concentreren op mijn laatste tien maanden, zodat ik alles goed doe. Maar ik denk wel dat een volgende job in brede zin met Antwerpen te maken zal hebben. Privé of publiek? Alle pistes liggen open.”

Of werpt N-VA hem een reddingsboei toe? “Daar is niet over gesproken”, zegt Fons Duchateau. “Slechts één zaak telt nu: dat Ludo zijn mandaat voor de volle 100 procent kan afwerken. We gaan hem blijven steunen.”

Fons Duchateau en Ludo Van Campenhout: het moet een afscheid in schoonheid worden.
Klaas De Scheirder Fons Duchateau en Ludo Van Campenhout: het moet een afscheid in schoonheid worden.



5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Bob Wuyten

    Proficiat Ludo, eindelijk een wijze beslissing.Met dank aan het voorbeeld dat je stelde voor de stadsdiensten. Normaal hadden ze je al jaren niet meer moeten betalen voor uw schepenambt. Als een stadsarbeider dit doet ligt hij op staande voet ontslaan. En zeg nu niet dat ik ongelijk heb!!

  • Philomena Vanderweyen

    Iemand die geen drankprobleem heeft kan dit moeilijk vatten,wens meneer Van Campenhout heel veel succes en liefde in zijn verdere leven.

  • LUC DEYAERT

    waarom binnen een jaar ???? meot er nog een en ander geregeld worden als normale burger gaat simpel zat op het werk = buiten op staande voet met een slechte dopbrief

  • eric van der jeugdt

    een werkmens vliegt direct buiten bij zijn werkgever,den ludo kan aanblijven tot oktober van volgend jaar?om daarna een aangepaste goedbetaalde job te krijgen onder de beschermende vleugels van de N-va. want indien hij zijn drankverslaving dan nog niet de baas is,geraakt hij in het privé toch aan geen job.

  • Stefan Swerts

    Ik wens hem veel succes met het stoppen met drinken ikzelf dronk drie flessen wodka per dag en nog wat ik kon vinden en ben nu bijna 10 jaar clean dus het kan.