Tot 8 jaar cel en monsterboetes voor smokkelaars

Elf Syriërs en een Koeweiti zijn veroordeeld tot celstraffen tussen 3 en 8 jaar voor mensensmokkel. Daarbovenop kregen ze boetes die schommelen tussen 480.000 euro en 2.160.000 euro.

De rechtbank legde hen immers een boete van 6.000 euro op, te vermenigvuldigen met het aantal asielzoekers dat ze gesmokkeld hadden. Maar de kans dat de twaalf dergelijke geldsommen ooit op tafel kunnen leggen, is miniem. De twaalf behoorden tot twee aan elkaar verwante smokkelbendes. Ze smokkelden mensen in koel- en vrachtwagens naar Groot-Brittannië. De mensen die ze vervoerden, gingen ze zelf rekruteren in de zogenaamde 'jungle van Calais'. Hierbij zochten ze naar landgenoten van hen die voldoende geld hadden om te betalen voor hun diensten. Op deze manier slaagden ze erin om eind 2015 en het eerste deel van 2016 tientallen mensen te vervoeren. Ze brachten hun slachtoffers van het Noordstation naar de snelwegparkings van Groot-Bijgaarden, Drongen, Aalst en Tielt. Daar verstopten ze hen in vrachtwagens die ze openbraken.Een van hun transporten werd echter onderschept, waarna de speurders het doen en laten van de bendes in kaart kon brengen. (WHW)