Door weer en wind voor Sint-Maarten

Bewonderende gezichtjes ondanks de regen.
Foto's Rutger Lievens Bewonderende gezichtjes ondanks de regen.

De jeugd van Aalst was zaterdag massaal naar het Werfplein gekomen om er Sint-Maarten te verwelkomen. "Nee, het is niet erg dat het zo hard regent, ik wil de Sint heel graag zien", zegt Jade (6). "Ik ben erg braaf geweest hoor." Op 11 november krijgen de brave Aalsterse kindjes traditiegetrouw snoep en speelgoed, en het is al een even grote traditie dat Sint-Maarten een week voordien met veel vertoon aankomt in de stad. Ooit gebeurde dat met de trein en de helikopter, maar de laatste jaren doet Sint-Maarten dat via de Dender met de boot. "De stad trekt daar 6.000 euro voor uit, 2.000 meer dan vorig jaar", zegt schepen Ilse Uyttersprot (CD&V). De aankomst van de Sint zit in een nieuw jasje. "We hebben nu ook goochelpieten, een grimeur, en de troon van de Sint is verhuisd naar het Huis van het Kind", zegt Uyttersprot. Nieuw is ook de balkonscène, waarbij Sint-Maarten het volk vanop het stadhuis toesprak. Hij had een boodschap voor de kindjes. "Onze kinderen zitten soms te veel voor de iPad of tv en zouden wat meer mogen bewegen en sporten", zei de Sint, waarna hij de Grote Markt enkele keren in beweging zette. De goedheilig man stelde iedereen gerust, er zijn alleen maar brave kinderen dit jaar. (RLA)

De Zwarte Pieten maken zich klaar om aan wal te gaan.
Rutger Lievens De Zwarte Pieten maken zich klaar om aan wal te gaan.
Sint-Maarten heeft zijn paard meegebracht.
Rutger Lievens Sint-Maarten heeft zijn paard meegebracht.