"Naar nog grootsere Vredefeesten volgend jaar"

Na de succesvolle editie van de Vredefeesten vorig weekend kijkt het stadsbestuur alvast uit naar de volgende editie in 2017. Volgend jaar viert de stad haar 800ste verjaardag met een hele reeks bijzondere activiteiten. Villa Pace en de Vredefeesten, die in 2017 ook 70 jaar bestaan, moeten dan eveneens een hoogtepunt worden. Daarvoor gaat de stad het budget verhogen. "We willen inzetten op een nog grootser evenement, met een nog mooiere affiche. We gaan bekijken of we ook een nog grotere, bekendere naam kunnen aantrekken, in het kader van de 800ste verjaardag van de stad", aldus schepen voor Evenementen Christel Geerts (sp.a). Het totale budget voor het ballonfestival op de Vredefeesten en het stadsfestival Villa Pace bedroeg dit jaar 402.200 euro. Volgend jaar wordt dat verhoogd met 50.000 euro. De recordopkomst op zaterdag, met volgens de politie 60.000 bezoekers in de hele stadskern, had ook een keerzijde. "Op bepaalde plaatsen zorgde het voor zeer veel drukte. Volgend jaar willen we dan wel een nog grootser evenement, maar we moeten bekijken hoe we dat kunnen brengen met meer ruimte en comfort voor het publiek." (JVS)