Pentagon zoekt beste 'disaster droid' via spectaculaire robotwedstrijd

Vandaag en morgen nemen 24 teams uit onder meer Duitsland, Italië, Japan en de VS het tegen elkaar op in de Darpa Robotics Challenge, een robotwedstrijd die ondersteund wordt door het Pentagon. De 'disaster droids' leggen een parcours af waarin ze acht verschillende rampgerelateerde handelingen moeten uitvoeren in een zo kort mogelijke tijd. Het winnende team gaat naar huis met twee miljoen dollar. Voor de tweede en derde plaats bedraagt het prijzengeld respectievelijk één en een half miljoen dollar.

De grote favoriet was Google's Schaft-robot, maar volgens BBC haakte het team af omdat ze bezorgd waren om gelinkt te worden aan een militair project, ook al is het voor humanitaire doelen. Toch staat Google toe dat zes andere teams gebruikmaken van de nieuwste versie van Atlas, een robot die ontwikkeld werd in de Boston Dynamics-afdeling. Ze zijn wel veplicht elk hun eigen software te gebruiken om de droids te laten functioneren.

Rampenparcours
In de Darpa Robotics Challenge moeten de robots volgende taken uitvoeren:

* Een auto besturen
* Uit de wagen stappen
* Een deur openen en door het deurgat wandelen
* Een ventiel opendraaien
* Een gat in een muur boren
* Zich een weg banen door een met brokstukken bezaaid terrein
* Trappen beklimmen
* Geheime opdracht die pas vandaag bekendgemaakt wordt aan de teams.

Straftijd
Elk team krijgt twee kansen om het rampenparcours af te leggen in een zo kort mogelijke tijd (maximaal een uur). De robots mogen van een afstand begeleid worden, maar niemand is in staat om specifieke bewegingen te controleren. Ook mogen er geen touwen ingezet worden om te vermijden dat de robots vallen. Bij een valpartij moeten de 'disaster droids' zelf opnieuw rechtkomen. Lukt dit niet, dan krijgt het betrokken team minstens tien minuten straftijd en wordt de robot verplicht om de taak opnieuw te doen. De energie mag niet extern geleverd worden. Het hele parcours moet afgelegd worden op batterijen.

Humanitair
"De missie van deze wedstrijd is noodhulp ontwikkelen die wereldwijd kan worden toegepast. We dwingen de robots om hun labo achter te laten voor realistische scenario's", klinkt het. Volgens de Darpa research unit van het Amerikaanse leger duurt het nog minstens tien jaar vooraleer de technologie echt op punt staat.

Wie de robots graag zelf in actie ziet, kan alles volgen via een livestream.

Schaft.
Google Schaft.