Luistert Facebook echt je gesprekken af? Zo controleer je welke apps je microfoon kunnen aanzetten

ANP XTRA
Al jaren lang lijkt één hardnekkig gerucht over Facebook te volharden: de app zou je conversaties afluisteren om je daarna relevante advertenties voor te schotelen. Althans, dat zeggen een aantal gebruikers die zweren dat ze het bizarre fenomeen zelf hebben meegemaakt. Maar klopt het gerucht wel? En kan je zelf voorkomen dat apps zomaar je microfoon gebruiken?

Praat je de ene dag met je partner over een zomervakantie naar Hawaï, dan zie je de volgende dag een advertentie over lastminutevakanties naar gelijkaardige tropische eilanden. Dat is in een notendop wat talloze gebruikers naar eigen zeggen zelf hebben meegemaakt. Facebook zou volgens hen gesprekken afluisteren en die informatie daarna gebruiken om advertenties te tonen. Zelfs over onderwerpen waar je daarvoor nooit interesse in toonde.

In de praktijk is die theorie niet hard te maken. Er is simpelweg geen onweerlegbaar bewijs voor – buiten de persoonlijke anekdotes – en Facebook zelf
heeft meermaals ontkend dat het zijn gebruikers stiekem afluistert.

Toeval

Waarom verschijnen er soms dan toch opvallend relevante advertenties op je telefoon na een gesprek? Wellicht gaat het om toeval. Denk maar aan het Baader-Meinhof-fenomeen, het effect waarbij je een onderwerp of naam plots overal lijkt tegen te komen nadat je het voor de eerste keer opmerkt. Bijvoorbeeld laat je vriend je zijn nieuwe paar sneakers zien, en merk je in de dagen daarna dat je dat exacte schoenenmerk plots in elke winkel tegenkomt. Of zie je dan pas een advertentie van het merk op Facebook.

Daarnaast is Facebook (en Google) ook extreem goed geworden in het voorspellen van mogelijke interesses. Op basis van je leeftijd, geslacht, woonplaats en levensstijl kan de internetreus nu eenmaal heel accuraat bepalen welke advertenties relevant zijn voor jouw leven, ook al zie je zelf niet in waarom. 

Hand using smartphone with Social media concept.
Getty Images/iStockphoto Hand using smartphone with Social media concept.

Wel audiofragmenten?

Er is dus geen bewijs dat Facebook je continu zit af te luisteren via je smartphone. Maar het sociale netwerk heeft in het verleden wel toegegeven dat er andere functies zijn waarbij je microfoon op je smartphone wordt gebruikt.  

Neem de ‘audio recognition’-functie bijvoorbeeld, die in 2014 in de Verenigde Staten werd voorgesteld als een soort ‘Shazam’ voor je Facebook-status. Wanneer je een statusupdate schrijft, zou de functie ervoor zorgen dat de microfoon automatisch een korte opname maakt van de achtergrondgeluiden. Zo kan Facebook herkennen welke film je aan het kijken bent of welk liedje je beluistert, en wordt die informatie verwerkt in je status.

Er kwam een storm van kritiek op de functie, waardoor Facebook uiteindelijk een verduidelijking publiceerde om de gemoederen te bedaren. Ten eerste zou de functie enkel ‘opt-in’ zijn: je moet dus toestemming geven voordat de functie wordt geactiveerd.

Daarnaast verklaarde Facebook dat er niet werd geluisterd naar je conversaties en dat de microfoon slechts vijftien seconden lang geactiveerd werd. Belgische gebruikers moeten zich al helemaal geen zorgen maken: de functie werd enkel uitgerold in de Verenigde Staten. 

Facebook-CEO Mark Zuckerberg.
AP Facebook-CEO Mark Zuckerberg.

Games

Ook andere apps kwamen in opspraak omdat ze automatisch gebruik maakten van de microfoon in je telefoon. In december 2017 werd bekend dat honderden mobiele games te pas en te onpas de microfoon van gebruikers inschakelden om ‘af te luisteren’.

De apps gebruikten software van het Amerikaanse bedrijf Alphonso om geluiden te registreren. De audiofragmenten werden gebruikt om te bepalen welke tv-programma’s de gebruikers keken en welke locaties ze bezochten. Die gegevens konden vervolgens doorverkocht worden aan adverteerders.

Meer dan 250 games maakten gebruik van de software, waaronder apps als ‘Pool 3D’, ‘Beer Pong: Trickshot’, ‘Honey Quest’. Sommige van de apps zijn nog steeds beschikbaar in de Google Play Store, hoewel niet duidelijk is of ze nog steeds een beroep doen op dezelfde software.

ANP

Controleer je instellingen

Het is dus niet onmogelijk dat Facebook en andere apps meeluisteren, maar het is wel héél onwaarschijnlijk dat dat op grote schaal gebeurt. Wil je toch het zekere voor het onzekere nemen? Dan zit er maar één ding op: apps geen toestemming geven om je microfoon aan te zetten. Om te controleren welke van je huidige apps nu wel die toestemming hebben, neem je een kijkje in de instellingen.

Op een
Android-telefoon ga je daarvoor naar ‘Instellingen’ en daarna naar ‘Apps’. Je krijgt dan je volledige lijst met apps te zien. Ga naar de ‘App-machtigingen’ door op de drie puntjes rechtsboven te tikken en daar die optie te selecteren. Tik op ‘Microfoon’. Je krijgt daarna een lijst te zien van alle apps die je toestemming hebt gegeven om de microfoon te gebruiken. Tik op de schakelaar om dat recht in te trekken of opnieuw te verlenen.

Op een iPhone ga je naar ‘Instellingen’ en tik je op ‘Privacy’. Kies daarna ‘Microfoon’ en controleer de apps die in het lijstje staan. Wil je de toestemming intrekken voor een bepaalde app, tik dan op de groene schakelaar.

Opgelet: sommige apps kunnen niet meer functioneren zonder toegang tot je microfoon. Het is bijvoorbeeld logisch dat je geen videogesprekken via WhatsApp kunt voeren wanneer de app je microfoon niet mag gebruiken.

Bekijk ook:




7 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Louis Bouduin

    Ik zou wel eens graag afgeluisterd worden. Die mensen zullen nog nooit zoveel banaliteiten gehoord hebben. Zoveel gemopper op het weer, de verkeersinformatie, en het leven dat met het ouder worden een steeds zuurdere appel wordt, steeds minder goed dan vroeger, but O, I don't wanne dye.

  • Sytse Dierckx

    Heb het zelf ook al meegemaakt. Social media kent je beter als je zelf zou denken. Er zijn een heel aantal adverties dat opduiken dat helemaal niet relevant zijn, deze vallen nooit op. Je kan ook bij elke advertentie kijken waarom jij deze te zien krijgt.

  • Rody Franks

    Ik heb 2 simkaarten en heb nog nooit een facebook account gehad. Maar ik heb het probleem ook al vastgesteld en ben er vrijwel zeker van dat er bewuste lekken aangebracht worden in bepaalde apps.

  • Lieve Cremers

    Heb het meegemaakt. Het is te vaak toeval.

  • Theo Striem

    Twee simkaarten eentje voor multimedia een voor persoonlijk gebruik zoals telefoneren Of facebook deleten