Wikipedia tackelt gebruikers die reclame verwerkten in artikels

PHOTO_NEWS
Online encyclopedie Wikipedia valt 'sokpoppen' aan. Nee, geen echte katoenen sokken met ogen, maar 'wikipedianen' die stiekem ook onder een andere gebruikersnaam actief zijn en daarmee tegen betaling promotionele boodschappen posten op de site.

250.000 mensen dragen bij aan de momenteel zowat 30 miljoen artikels die te lezen zijn op Wikipedia. Van die tienduizenden vrijwilligers zijn er net 250 geblokkeerd, zo meldt de topvrouw van de Wikimedia Foundation Sue Gardner op Time.com. Die 'sokpoppen' vullen Wikipedia-artikels aan met reclameboodschappen. Het zijn onder meer pr-bedrijfjes die dat in opdracht en tegen betaling doen.

"Onze lezers weten dat Wikipedia niet perfect is, maar ze weten ook dat de site het beste met hen voor heeft en nooit op enige wijze een product probeert te verkopen of te promoten", stelt ze. "Ons doel is om neutrale, betrouwbare informatie aan te bieden. Alles wat dat doel bedreigt, vormt een ernstig probleem."

Vechten tegen de bierkaai
Wikipedia zou die 'sokpoppen'-constructies een jaar lang onderzocht hebben. Toch is het probleem van valse posts niet helemaal nieuw en blijft het vechten tegen de bierkaai voor de Wikimedia Foundation. Want hoewel de 'sociale controle' op de site redelijk scherp is, heb je niet meer dan nodig dan toegang op internet om eender welk artikel op Wikipedia naar believen aan te passen.

Zo ontdekten Wikipedia-redacteurs pas vorig jaar dat een artikel over een conflict tussen Portugal en India, dat al vijf jaar online stond, volledig verzonnen was. En in 2008 werden Amerikaanse parlementsleden betrapt op het bijvijlen van hun eigen Wikipedia-pagina's. Recentelijk nog ontdekte de weblog journalinks dat ook N-VA-medewerkers de Wikipedia-posts over de partij opsmukken.