Hoe blogfenomeen Zoella ondanks polemiek de wereld verovert

'Girl Online' verkoopt ruim 78.000 exemplaren in eerste week. Maar schreef Zoe Sugg dat boek wel zelf?

De 24-jarige Zoe Sugg verovert met haar blog 'Zoella' het hart van miljoenen tienermeisjes. Met Girl Online is de Britse nu ook de schrijfster van de snelst verkopende debuutroman ooit. Maar dat ze zelf de pen vasthield, gelooft lang niet iedereen.

"Oh my god, hier ben ik dan: facially naked op het internet! Zoals jullie zien heb ik een paar puistjes. Maar dat is niet erg, puistjes zijn normaal." Blogfenomeen Zoella verstopt haar gelaat achter haar handen voor ze haar publiek blootstelt aan het tienerleven zoals het is: donkere kringen onder de ogen van het late internetten, rode vlekjes en littekens als aandenken aan opengeprutste puistjes. Gelukkig bestaat er make-up om dit leed te verzachten. En gelukkig bestaat Zoella om ons immer goedgezind door de cosmeticajungle te gidsen.

Naast make-uptutorials maakt Zoe Sugg ook filmpjes over haar dagelijkse leven: de babyshowers die ze bezoekt, de kerstcadeautjes die ze koopt - het is allemaal terug te vinden op YouTube. Maar evengoed vertelt ze openhartig voor de camera over haar angstaanvallen en twijfels.

rv

Grote zus en beste vriendin

In het filmpje My First Time kletst ze tien minuten lang over haar eerste teddybeer, haar eerste celebritycrush, haar eerste blogpost, kortom: alle eerste keren behalve die ene waarvan we stiekem op een sappige anekdote hoopten. Met haar frisse verschijning en aanstekelijke lach ziet Zoe Sugg er niet enkel als een brave Disneyprinses uit, ze is er ook een.

Hoewel Zoella met haar 24 lentes eigenlijk geen tiener meer is, speelt ze handig in op de angsten en noden van tienermeisjes. Zoella is tegelijk je grote zus en je beste vriendin; het ideale rolmodel voor meisjes tussen 13 en 17 jaar. Een rolmodel met een hoge 'girl next door'-factor: de bloopers of versprekingen in Zoella's filmpjes tonen ons hoe normaal ze eigenlijk is.

Niks seksuele escapades en flings met bekende Britten; Zoe Sugg ging onlangs samenwonen met haar highschool sweetheart Alfie Deyes, ook actief als blogger onder de naam PointlessBlog. Pittig detail waar de Britse pers van smulde: aan het huis dat het koppel Bekende Bloggers betrok hangt een prijskaartje van ruim één miljoen Britse pond (1,2 miljoen euro).

Bloggen legde Zoe Sugg dan ook geen windeieren. Naast dik betaalde advertenties op haar videoblog waren er verschillende deals met cosmeticamerken en supermarktketens, en is er nu het boek Girl Online.

Penguin-auteur

YouTube-sterren zijn tegenwoordig volwaardige beroemdheden: afgelopen week schopte Zoella het van bekende blogger tot bestsellerauteur. Op aanbevelen van de dertienjarige kleindochter van de CEO besloot uitgeverij Penguin Random House in zee te gaan met de cybercelebrity. Een keuze die ze zich niet hoefde te beklagen.

Integendeel, een week na het verschijnen werden al meer dan 78.100 exemplaren van 'Girl Online' verkocht. Zoella stoot daarmee 'Fifty Shades of Grey' van de troon, dat in één week 14,814 exemplaren verkocht, als best verkochte debuut aller tijden. Ter vergelijking: het Harry Potterdebuut van J.K. Rowling ging in de eerste week 1.000 keer over de toonbank in het Verenigd Koninkrijk, 'The Da Vinci Code' van Dan Brown slechts 98 keer.

"Een moderne 'Notting Hill' voor tieners", zo wordt haar debuutroman genoemd. Girl Online gaat over een bloggend tienermeisje dat op een dag wakker wordt om te ontdekken dat ze wereldberoemd is. Klinkt bekend?

'Girl Online' gaat over een bloggend tienermeisje dat op een dag wakker wordt om te ontdekken dat ze wereldberoemd is. Klinkt bekend?

REUTERS

"Samenwerking"

Ondertussen wordt druk gespeculeerd over Zoella's vermeende ghostwriter. Hoewel de YouTube-ster nooit beweerde haar debuut volledig zelf geschreven te hebben, bestaat er onduidelijkheid over de mate waarin ze hulp ontving. Volgens The Telegraph zou uitgeverij Penguin een freelance auteur gevraagd hebben in zes weken tijd en tegen een hongerloon de volledige roman te schrijven. De uitgeverij ontkent dit gerucht en spreekt liever van een "samenwerking".

Tja, van een meisjesidool dat over haar en make-up blogt verwachten dat ze ook een literair genie is, dat is misschien iets te veel gevraagd.
Voor de tienermeisjes die in dit cybertijdperk toch nog wat moeite met het Engels hebben: eind januari verschijnt Girl Online in het Nederlands. De sequel van 'Girl Online' zou in de zomer van 2015 uitkomen.