Belgium-scene gesloten wegens miljoenen illegale downloads

PHOTO_NEWS
De federale gerechtelijke politie Gent en een onderzoeksrechter hebben twee grote websites, waaronder Belgium-scene, gesloten in een onderzoek naar miljoenen illegale downloads. Bij het onderzoek werden negen huiszoekingen uitgevoerd, vooral in de provincie Antwerpen, maar ook in Hasselt en Aalst.

Het onderzoek startte na een klacht met burgerlijke partijstelling door de vzw Belgian Anti-Piracy Foundation (BAF) bij de Gentse onderzoeksrechter. De Computer Crime Unit van de federale gerechtelijke politie Gent voerde, in samenwerking met buitenlandse diensten, sinds 2010 een onderzoek naar een grote Belgische website die een forum ter beschikking stelde om materiaal (dat onder auteursrechten valt) met andere leden te delen. "Tijdens het doorgedreven onderzoek kwam een tweede gelijkaardige website in beeld waarop eveneens verder onderzoek werd verricht", aldus woordvoerder Patrick Willocx (FGP Gent).

Toegang tot een van de fora was pas mogelijk na uitnodiging van een bestaand lid. Na registratie kon het nieuwe lid op de fora en ook andere kandidaat-leden uitnodigen. De fora werden onderverdeeld in verschillende categorieën: (internationale en Vlaamse) series, films, muziek, maar ook games, e-books enzovoort. Het systeem werkte met verzoekjes. Een lid die daarna het materiaal op zijn computer had, plaatste dat op een uploadwebsite, waarna de link werd gedeeld.

Schadevergoeding
"Zo werden op één van de twee fora ruim 165.000 downloadlinks geplaatst en gedeeld onder de 4.610 leden. Het tweede forum telde ruim 9.700 leden en bestond uit ruim 350.000 geplaatste berichten. Materiaal dat door auteursrechten wordt beschermd werd op deze manier miljoenen keren gedownload en verder verspreid."

In totaal weden negen huiszoekingen uitgevoerd, voornamelijk in de provincie Antwerpen (Lier, Ranst, Edegem, Putte, Westerlo, Lint), maar ook in Hasselt en Aalst. Die huiszoekingen gingen door bij beheerders en een aantal leden. Er werden 10 computers, 9 laptops, 45 externe harde schijven en 10 USB-sticks in beslag genomen. Een 40-jarige man uit Hasselt werd gearresteerd, maar niet aangehouden. De twee sites werden ook gesloten.

"Het verder onderzoek spitst zich nu toe op de leden die het grootste deel van de downloadlinks op de fora hebben geplaatst", aldus Willocx. De verantwoordelijken van dergelijke fora riskeren boetes tot 550.000 euro en celstraffen tot drie jaar. Er kunnen ook schadevergoedingen volgen tot 20 euro per gedeeld item. Ook gebruikers lopen het risico op een boete.