"Dit is hoe het psychologisch harde leven van Facebook-moderators eruitziet"

rv
Achter gesloten deuren van een onopvallend complex in Berlijn beslist een zeshonderdtal mensen wat wel en wat niet op Facebook kan verschijnen. In een interview aan het Duitse magazine Süddeutsche Zeitung vertellen ze over hun emotioneel belastende baan en de verwijderregels die Facebook hen oplegt. Tot nu toe heeft de sociale mediasite daar zelf nog geen woord over gerept.

De ruim zeshonderd mensen werken niet rechtstreeks voor Facebook, maar in dienst van Arvato. Dat is een dochteronderneming van het Duitse mediabedrijf Bertelsmann. Ze controleren dagelijks elk bericht van alle 1,8 miljard Facebook-gebruikers. Dat doet het bedrijf al sinds de herfst van 2015.

Voor een loon iets hoger dan het minimum, worden de werknemers voortdurend geconfronteerd met haatcommentaren, kinderporno en zelfs foto's van moord. Beginnende medewerkers moeten tot 2000 berichten per dag screenen. Gevorderde medewerkers moeten in acht seconden bepalen of ze een video verwijderen.

"Sinds ik video's met kinderporno heb gezien, zou ik net zo goed een non kunnen worden", zegt één van hen. "Ik kan niet eens meer denken aan seks. Ik ben al een jaar niet meer intiem met mijn partner."

Regels
De regels die de werknemers door Facebook opgelegd krijgen, veranderen vaak en zijn bijzonder vaag. Daardoor moeten ze vaak terugvallen op hun intuïtie, wat een grote verantwoordelijkheid en emotionele schade met zich meebrengt. Volgens de werknemers krijgen ze geen professionele hulp aangeboden.

rv

In het handboek zouden honderden specifieke regels staan over wat Facebook toelaatbaar vindt. Sommige zijn opvallend: of een afbeelding verwijderd wordt, hangt bijvoorbeeld niet af van het beeld zelf, maar wel van de bijhorende tekst. Als iemand onder een foto van een stervend persoon schrijft hoe leuk dat is, dan is de kans groot dat het beeld verwijderd wordt. Toch kan de foto op zich ook verwijderd worden als de beoordelaar die als ongepast bestempeld. Voorts mogen vluchtelingen "vuile dieven" genoemd worden, maar geen "terroristen, moordenaars of verkrachters".

Onthoofdingsvideo's
Er zijn verschillende teams, ingedeeld op taal. Zo is er een Frans, Italiaans en Turks team dat naar video's en berichten in hun moedertaal kijkt. Het Arabische team zou voor een groot deel bestaan uit mensen die de oorlog in Syrië ontvlucht zijn, aldus het Duitse magazine. Zij hebben op dit moment misschien wel de zwaarste taak: extremistische filmpjes en onthoofdingvideo's bekijken.

rv

Volgens Süddeutsche Zeitung mogen de werknemers normaal gezien niet met de pers of autoriteiten praten. Toch wilden ze hun werkomstandigheden bekend maken. Hun bedrijf Arvato verwees door naar Facebook, die elke commentaar weigerde.

Het is niet de eerste keer dat de regels over wat Facebook al dan niet toelaat "bekend" gemaakt worden. De Amerikaanse website gawker.com publiceerde in 2012 een intern handboek. Het Amerikaanse tijdschrift Wired kwam in 2014 met een reportage over een Filippijns bedrijf dat voor meerdere bedrijven, waaronder Facebook, berichten modereert.