Waarom het de hoogste tijd is voor een nieuwe 'Rock Band'-game

Harmonix
Gamebedrijf Harmonix heeft zijn inmiddels al vijf jaar oude 'Rock Band 3'-game zwaar afgeprijsd te koop gezet op de downloadwinkel van de Xbox 360-console. Tijd dus om die plastic gitaartjes en drumstellen weer van onder het stof te halen. Ook al om je alvast op te warmen voor 'Rock Band 4', dat na die jarenlange stilte dit najaar op de markt komt.

De fantasie van een rockster op het podium toegankelijk maken voor iemand die geen instrumenten kan bespelen: 'Rock Band', en daarvoor 'Guitar Hero', vormde een van de definiërende game-ervaringen in de hoogdagen van de PlayStation 3- en Xbox 360-console. En ze komt terug: 'Rock Band 3' staat momenteel nog voor zo'n 10 euro te koop op Xbox Live. En dit najaar lanceert studio Harmonix een vierde game in zijn langlopende gitaarspellenreeks. Van 'Guitar Hero', dat aanvankelijk van dezelfde makers was maar dat werd verkocht aan en vervolgens getorpedeerd door uitgever Activision, ontbreekt voorlopig elk spoor. Maar 'Rock Band 4' kan wel eens een een comeback inluiden voor het genre, en wel om deze vier redenen.

1 / Je hebt al die plastic instrumenten niet voor niets gekocht

Tijd om een tripje naar de kelder, zolder of garage te maken, en tussen de dozen met oude foto's en kampeermaterieel te zoeken naar die bestofte plastic gitaartjes en dat plastic drumstel, instrumenten die destijds bijzonder intensief werden gebruikt maar ergens tussen 2010 en vandaag - nadat zowel de 'Rock Band'-reeks als diens voorganger 'Guitar Hero' opdroogden - werden gedeklasseerd. Ze zullen weer van pas komen bij 'Rock Band 4': Harmonix, de maker van beide reeksen, wil zijn nieuwe game compatibel maken met alle plastic instrumenten die ooit zijn verkocht. Als het werkte op 'Rock Band 3', zal het ook werken op 'Rock Band 4'. Vanzelfsprekend zullen er bij de nieuwe game, die in oktober wordt verwacht, ook nieuwe plastic instrumenten worden verkocht (en die zullen - zo hintte Harmonix-medestichter Alex Rigopoulos in het Britse videogameblad Edge - wellicht draadloos zijn), maar je zult dus niet verplicht zijn om ze te kopen als je er al in huis hebt. Alleen de eventuele synthesizer mag ingepakt blijven, want die zal niet meer worden ondersteund door 'Rock Band 4'.

Harmonix

2 / Je tokkelt er misschien nog steeds op

Tijdens de hoogdagen van de eerste 'Rock Band'-game (2008) werden er meer dan 7 miljoen exemplaren van de game verkocht, van cultsensatie 'The Beatles: Rock Band' (2009) gingen er een comfortabele 4 miljoen stuks over de toonbank, en zelfs hekkensluiter 'Green Day: Rock Band' (2010) scoorde een comfortabele 1,14 miljoen verkochte exemplaren. En dan was het het grotere succes van 'Guitar Hero', de reeks waarmee Harmonix pionierde en die ze na een miljoenendeal moest afstaan aan Activision: referentie-episode 'Guitar Hero III' (2007) gleed liefst 16,28 miljoen keer over de toog. Daarbij hoorden ook weer tientallen miljoenen verkochte gitaartjes, drumstellen en synthesizers. Waarom al dat cijfergeweld? Om aan te tonen dat het niet ondenkbaar is dat er op meerdere plaatsen in de wereld zelfs vandaag wellicht nog wel minstens één van die vele versies wordt gespeeld. "Mensen zijn nooit gestopt met spelen", zegt 'Rock Band 4'-productmanager Daniel Sussman in Edge. Hij zegt dat er alleen al van 'Rock Band 3' nog honderdduizenden spelers zijn die het plastic gitaartje nog wel eens ter hand nemen.

Harmonix

3 / Je hebt destijds al die liedjes niet voor niets gedownload

De laatste 'Rock Band'-games werden gelanceerd in de vroegste dagen van het 'downloadable content'-tijdperk, waardoor de kans bestaat dat spelers wel een paar extra nummers of 'packs' hebben gedownload naar hun console. Die zullen - ook al komt 'Rock Band 4' uitsluitend op PlayStation 4 en Xbox One (plus pc) uit - gewoon compatibel zijn met de nieuwe game, belooft Harmonix. Het bedrijf is momenteel, terwijl het zijn game aan het ontwikkelen is, ook bezig met het afsluiten van de juiste rechten met muziekuitgevers. Net als je oude gitaartjes moeten dus ook je oude downloads recycleerbaar zijn. Opgelet: die 'achterwaartse compatibiliteit' geldt alleen voor 'Rock Band'-nummers. Om je oude 'Guitar Hero'-tracks opnieuw te spelen heb je dus een oude 'Guitar Hero'-game nodig, of zul je moeten wachten tot ook Activision die reeks uit haar assen doet herrijzen.

Harmonix

4 / De game zal langer meegaan

De belangrijkste reden waarom zowel 'Guitar Hero'-uitgever Activision als 'Rock Band'-label EA de muziekspellenscene vaarwel zegden in 2010, was dat ze zelf de markt hadden oververzadigd door meerdere uitgaven per jaar (de 'grote' game plus een paar kleinere, op één bepaalde band gebaseerde) in te plannen. Dat zal niet meer waar heten met 'Rock Band 4': Harmonix, dat na een lange tijd onder de vleugels van mediagroep Viacom weer zelfstandig is, heeft de rechten op de titel in eigen handen, en is van plan om van de nieuwe game een platform te maken, dat potentieel jarenlang zal meegaan. Waar het zijn geld mee wilt verdienen, is een rijke bibliotheek aan nieuwe muziek die voor een apart prijsje kan worden gedownload, en waarvoor het bedrijf momenteel in gesprek is met de grote en kleine muzieklabels.