Videogames maken wereld minder gewelddadig, denkt 'Freakonomics'-schrijver

Rockstar Games
De Amerikaanse econoom Steven Levitt, vooral bekend als auteur van  bestseller 'Freakonomics', denkt dat gewelddadige videogames onze samenleving net minder gewelddadig maken. Ze houden beïnvloedbare adolescenten namelijk van de straat, waar ze echte misdaden zouden kunnen plegen.

Of gewelddadige videogames als 'Call of Duty: Ghosts' en 'Grand Theft Auto V' een kwalijke invloed hebben op onze geest en samenleving? Daar zijn psychologen na bijna dertig jaar onderzoek en honderden studies nog steeds niet uit. Maar puur statistisch is er zeker een correlatie tussen gewelddadige games en misdaden in de echte wereld, zegt de Amerikaanse econoom Steven Levitt: dankzij gewelddadige games is er volgens hem minder misdaad in de wereld.

Levitt, professor economie aan de universiteit van Chicago en auteur van de bestseller 'Freakonomics', maakte die bedenking in zijn wekelijkse Freakonomics-podcast, waarin hij twee statistieken naast elkaar legde: een stevige stijging in de tijd die Amerikaanse adolescenten doorbrengen met videogames, en een effectieve daling van het aantal misdaden die in de Verenigde Staten worden gepleegd. Zijn conclusie: potentiële misdadigers plegen minder misdaden omdat hun tijd wordt opgeslorpt door het plegen van virtuele misdaden in videogames.

"Het grootste effect dat die gewelddadige videogames misschien teweegbrengen, is dat mensen ze superleuk vinden om te spelen, vooral adolescente jongens, en misschien zelfs adolescente jongens die aanleg hebben tot echt geweld", zegt Levitt in de podcast. "Dus als je videogames plezierig genoeg maakt, stoppen die jongeren met alle andere dingen, toch? Ze kijken geen tv meer, doen hun huiswerk niet meer, en gaan niet meer de straat op om er problemen te veroorzaken."

De honderden studies die tot nu toe al zijn uitgevoerd over de invloed van gewelddadige games op de menselijke geest, hebben tot nu toe weinig onbetwistbare effecten aangetoond. Er is een kleine eensgezindheid over het feit dat héél verstokte spelers moeite krijgen om realiteit van fictie te onderscheiden, dat spelers na het uitschakelen van hun console nog tot een kwartier opgefokt kunnen blijven door het spel, en dat jongeren met een gewelddadig verleden ook een voorliefde blijken te hebben voor gewelddadige games. Dan houdt het verband dat Levitt legt veel meer steek, vervolgde hij tijdens zijn podcast. "De bewijzen die we hebben zijn relatief schaars, maar hetgene wat we hebben toont aan dat deze theorie waarschijnlijker is dan de vraag of videogames agressief gedrag veroorzaken."