Race der racegames: Welke moet je straks zeker hebben?

Günther Brants
Nieuwe consoles, veel grote titels, maar ook opvallend veel racegames zullen de komende maanden op de markt verschijnen. Tot begin 2014 tellen we al zeker vijf racegames die bij de liefhebbers in de smaak zullen vallen. Naast drie gerenommeerde reeksen wagen ook twee gloednieuwe titels zich in de race. Wij gingen op Gamescom een kijkje nemen en geven je onze pre-release top vijf.

Jaarlijkse racers in de F1 -en rallyfranchise hebben we er niet bij gerekend. Uiteraard zullen we hier in het najaar de nodige aandacht aan besteden. De nieuwkomers zijn 'Driveclub', een exclusieve game voor Playstation 4, en 'The Crew', een gewaagde game waarmee Ubisoft de strijd met enkele vaste waarden aanbindt. Die vaste waarden zijn 'Need For Speed', 'Forza Motorsport' en een langverwachte nieuwe 'Gran Turismo'. Niet gemakkelijk als je straks een keuze zou moeten maken. Voor de echte fans kan die keuze misschien zelfs bepalen welke controle ze moeten kopen. Gamescom bracht slechts een beetje licht in de duisternis, want we kregen nergens meer dan een demo te zien. Eén overeenkomst merkten we wel: racegames zullen meer dan ooit het sociale aspect aanspreken en spelers online elkaars tijden laten aanvallen. Sommige titels gaan zelfs nog een stukje verder. Onze top vijf kan over enkele maanden dus helemaal omgekeerd zijn, maar in Keulen werden we toch het meest gecharmeerd door de bekende titels. Eén demo kan natuurlijk niet voldoende zijn voor een nieuwe racer om z'n capaciteiten te onthullen.

Günther Brants
Onze top vijf racegames op Gamescom
1. Gran Turismo 6
2. Need For Speed Rivals
3. Forza Motorsport 5
4. The Crew
5. Driveclub
1. GRAN TURISMO 6
Ontwikkelaar Sony
Platform(s) Playstation 3
Release 6 december
Günther Brants

Naar geen enkele racegame hebben we meer uitgekeken dan naar de nieuwe Gran Turismo. Playstation opende er zelfs zijn show op Gamescom mee. Nochtans zal Gran Turismo 6 alleen maar op Playstation 3 te spelen zijn. De beelden op de persconferentie deden ons al watertanden en een dag later mochten we in een simulator kruipen om voor het eerst wat rubber te verbranden. De demorace vond plaats op het beroemde circuit van Silverstone. Een simulator is natuurlijk niet hetzelfde als een controller, zoals we snel moesten ondervinden. Regelmatig spinden we van de baan en het voelde niet echt goed aan. Maar van zodra we die simulator onder de knie kregen, genoten we opnieuw van die geweldige race-ervaring waar Gran Turismo bekend voor staat. Sommige specifieke wagens voor de game zullen door autobouwers echt gebouwd worden. Dit wordt een mooi afscheidscadeau voor Playstation 3.

2. NEED FOR SPEED RIVALS
Ontwikkelaar EA
Platform(s) PC, Playstation 3, Playstation 4, Xbox 360, Xbox One
Release 15-29 november
KOS

Eén van de oudste franchises, maar nog lang niet versleten. 'Need For Speed' gaat de meest moderne richting uit door online extra mogelijkheden te voorzien en gebruik te maken van een tablet. EA koos de naam 'rivals' niet alleen voor de bekende strijd tussen straatracers en politiewagens, maar ook net omdat we meer dan ooit tegen elkaar zullen kunnen racen. Als één van je vrienden ziet dat je zijn of haar toptijd aan het verbeteren bent, zal die bijvoorbeeld als politiewagen op de baan kunnen komen om je af te stoppen. Echt vernieuwend is de mogelijkheid om via een tablet te spelen. Je krijgt dan de kaart te zien, waarop je wagens zowel zult kunnen hinderen als helpen. Bijvoorbeeld door de wapens van een deelnemer tijdelijk uit te schakelen. Maar naast al die nieuwtjes valt deze 'Need For Speed' vooral op door de uitstekende besturing. Onze eerste indruk was erg veelbelovend.

3. FORZA MOTORSPORT 5
Ontwikkelaar Microsoft
Platform(s) Xbox One
Release november
KOS

Exclusief voor Xbox One komt er een nieuwe 'Forza Motorsport'. Met een beperkt aantal wagens en slechts één circuit konden we nog niet veel conclusies trekken. De besturing voelde een tikkeltje onzekerder aan dan bij de concurrenten die we al besproken hebben, maar toch blijft dit een veelbelovende racegame. De wagens zien er bovendien erg goed uit en kopers van een Xbox weten dat ze met deze ervaren gameproducenten met zekerheid een uitstekende racegame in huis zullen halen. Je merkt in de Forza-reeks ook iedere keer progressie en daar draait het om.

4. THE CREW
Ontwikkelaar Ubisoft
Platform(s) PC, Playstation 4, Xbox One
Release Voorjaar 2014
KOS

Een nieuwe titel is altijd gevaarlijk, maar we waren toch wel heel benieuwd aangezien het een game van de hand van Ubisoft is. De voorbije jaren waren zij al goed voor een hele reeks sterke games, maar in het racegenre ontbrak vooralsnog een topper. Dus gooiden ze verschillende ervaren, creatieve breinen bij elkaar om 'Need For Speed' van de troon te stoten. De makers van 'Driver San Francisco' waren er ook bij en dat is meteen te merken aan de races door de stad waarin je allerlei opdrachten moet vervullen. We kregen enkel de multiplayer te zien en dus zijn we vooral benieuwd naar wat 'The Crew' solo te bieden heeft. Het potentieel is er zeker om in onze rangschikking te stijgen.

5. DRIVECLUB
Ontwikkelaar Sony
Platform(s) Playstation 4
Release 29 november
KOS

Ook Playstation 4 heeft een goede racegame nodig, zeker aangezien Gran Turismo uit de boot valt voor de nieuwe console. 'Driveclub' is de titel waarmee Playstation wil uitpakken, ook wel de meest geheimzinnige op Gamescom. De makers kwamen uitleggen hoe trots ze wel zijn en hoe sterk hun game zal worden, maar de demo werkte niet, zodat we het enkel met een video moesten stellen. De extreem gedetailleerde graphics vielen op, maar over de besturing kunnen we nog niet veel kwijt. Wel zal 'Driveclub', zoals de titel een beetje doet vermoeden, een game voor de gemeenschap worden. Al leek het alsof deze game iets unieks in petto had, terwijl we hetzelfde verhaal bij de concurrentie eigenlijk ook al eens gehoord hebben. Bij gebrek aan meer info kaapt 'Driveclub' de laatste plaats weg, maar we hebben een vermoeden dat dit wel eens een erg sterke game zou kunnen worden.

Veel geheimen, tijd zal raad moeten brengen. Het lijkt er wel op dat de racegames allemaal op de trein van de volgende generatie games zullen springen. 'Gran Turismo' en 'Need For Speed' staken er voor ons toch een beetje bovenuit. Al heeft dat ook te maken met het feit dat de producenten op Gamescom meer dan hun concurrenten een bijna afgewerkte game konden tonen. Laat de race maar beginnen, in het voorjaar kennen we de uitslag.

Günther Brants