Nieuwe 'Fifa'-game bevat nu ook Messi's befaamde dribbels

Electronic Arts
Vrouwelijke spelers. Stervoetballer Lionel Messi die zichzelf al spelend liet 'performance capturen' om zijn kenmerkende dribbeltje in het spel te krijgen. Voetballegende Pelé die zijn naam promotioneel verbindt aan de game. Technisch en inhoudelijk lijkt 'Fifa 16' er slechts incrementeel op te zijn vooruitgegaan. Maar gevoelsmatig is het een enorme sprong voorwaarts, zei uitvoerend producer David Rutter op gamehuis EA's mediaconferentie tijdens de E3-beurs: "We tonen de schoonheid van het spel."

De grote revoluties in de speelbaarheid van jaarlijkse 'Fifa'-games hebben we weer eventjes gehad: tijdens de mediaconferentie van gamehuis Electronic Arts voor de E3-beurs in Los Angeles lag de nadruk, net zoals in de vorige paar edities, op kleine, incrementele vernieuwingen en verbeteringen aan de 'gameplay' van 'Fifa 16', waarvan er de komende maanden ongetwijfeld nog wat meer zullen worden voorgesteld.

David Rutter, de uitvoerend producer van EA's bekendste sportspellenreeks, toonde onder meer hoe de strijd om het middenveld spannender zal worden in de nieuwe game, en hoe het spel - opnieuw - meer actie zal bevatten in de verdediging.

De échte vernieuwingen van 'Fifa 16' zijn eerder inhoudelijk dan gameplay-mechanisch van aard: ze zitten bijvoorbeeld in het feit dat topvoetballer Lionel Messi zijn medewerking aan de game heeft verleend, door zijn kenmerkende dribbeltjes na te spelen in de 'performance capturing'-hal van EA's vestiging in het Canadese Vancouver, waar een groot deel van de games onder het EA Sports-sublabel worden ontwikkeld. Dat moet, zegt Rutter, de speler meer het gevoel doen krijgen dat hij een voetbalvirtuoos is op het scherm. "We hebben Messi's bekende 'no touch dribbling' in het spel zitten."

Electronic Arts

Voor de eerste keer kan er ook, zoals onlangs al de geruchten de ronde deden op Twitter, met vrouwelijke voetbalploegen kan worden gespeeld. "Dat is iets waaraan we al jaren aan het werken waren", zei Rutter nu, tijdens de conferentie. "En iets waarop we bijzonder fier zijn." Er zitten, in eerste instantie tenminste, elf nationale vrouwenteams in 'Fifa 16'.

En dan is er het cosmetische element. Het feit dat EA erin is geslaagd om de promotionele steun van Pelé in te roepen, de 74-jarige Braziliaanse voetballegende die tijdens de conferentie een babbeltje mocht slaan over de sport, en die ook de trailer van de game inspreekt. Het is met de aanwezigheid van zo'n legende, zei Rutter, dat de kern van deze editie van de game duidelijk moet worden gemaakt aan het publiek: dat moet, via de nieuwste versie, vooral kennismaken met de "schoonheid van het spel".