Microsoft schuift Kinect een bank achteruit

Microsoft
Technologiereus Microsoft heeft een versie van zijn Xbox One-console aangekondigd die 100 dollar goedkoper is, maar zonder de Kinect-bewegingssensor erbij. Kwestie van de keuze aan de consument over te laten, zegt het bedrijf. En dat kan kloppen: heel wat Xbox-gebruikers kiezen er al eventjes voor om de sensorbalk links te laten liggen.

Door een versie van de Xbox One-console zonder de Kinect-sensor te verkopen voor 400 dollar, trekt Microsoft de instapprijs van zijn spelcomputer naar hetzelfde niveau als die van Sony's concurrerende PlayStation 4, en degradeert het de Kinect in essentie weer tot wat de sensorbalk in het begin al was: een accessoire, dat al dan niet gebundeld wordt met de console. De beslissing viel vooral om de keuze over te laten aan de consument, oppert Microsoft.

Een viertal jaar geleden, toen de technologiereus zijn Kinect op de markt bracht als losstaand accessoire voor de Xbox 360-console, leek die keuze anders meteen duidelijk. Binnen de 60 dagen na de lancering van het ding werden er wereldwijd al 8 miljoen stuks van verkocht, een prestatie waarvoor Microsoft zelfs een vermelding kreeg in het Guinness Book of World Records: het had met de Kinect het snelst verkopende technologieproduct aller tijden in de markt gezet. Maar het enthousiasme van spelers temperde snel: gamemakers slaagden er niet echt in om relevante toepassingen voor het ding te verzinnen (het bleef bij wat ersatz-sportbewegingen in het luchtledige), en de verkoop van het ding vertraagde. De laatste keer dat Microsoft nog verkoopscijfers van de Kinect communiceerde was in februari 2013, en toen stond de teller op 24 miljoen stuks: goed voor ongeveer een derde van alle Xbox 360-eigenaars. Tijdens het jaar 2012 werden er 6 miljoen Kinect-sensoren verkocht, in 2011 waren dat er 10 miljoen, na die recordverkoop van 8 miljoen in 2010.

De beslissing om over te gaan tot een goedkopere, Kinectloze Xbox One is bovendien niet ingegeven door paniek over de kracht van de console zelf: Microsoft hoeft voorlopig geen gekke dingen te doen om zijn Xbox One aan de man te brengen. De console staat met zijn 4,5 miljoen verkochte toestellen derde en laatste in de huidige race, waarin Sony met zijn 7,5 miljoen verkochte PlayStation 4's op kop staat. Maar de Xbox One is Nintendo's Wii U (6,1 miljoen verkochte stuks) alvast op snelheid aan het nemen, en in een aanzienlijk deel van de wereld (waaronder ons land) moet hij in september van dit jaar nog op de markt komen.