'Tiger Woods PGA Tour 14': Hoe golf het recept voor een ijzersterke videogame werd

Tiger Woods is tegenwoordig bekender om zijn seksuele escapades dan zijn golfprestaties. Zo heb je zonder twijfel al vernomen dat Woods topskiester Lyndsey Vonn aan de haak heeft geslagen. Maar hij leent zijn hoofd ook nog steeds aan de cover van het beroemdste golfspel dat we tegenwoordig in één adem mogen noemen met andere vaste waarden zoals FIFA, NBA2K en NHL.

Een partijtje golf op de Playstation: geef toe, erg spannend klinkt het niet. Ik herinner mij als verslaafde Simpsons-fan nog een klassieke aflevering waarin Bart Simpson bij Marge zit te zagen om de nieuwe 'Bonestorm' als kerstcadeau te krijgen, maar hij tot zijn grote spijt één of ander golfspelletje krijgt. Tiger Woods was toen waarschijnlijk zelf nog niet lang uit de pampers, want sindsdien heeft de sport toch een facelift ondergaan. Zeker in gameland: terwijl de golfscène op het einde van de aflevering zelfs voor de kijker bijzonder slaapverwekkend was, heb ik bij het spelen van 'Tiger Woods PGA Tour 14' geen enkele keer de neiging gehad om te geeuwen.

Golf is dan ook een bijzonder geschikte sport geworden voor games. Al is het maar omdat golf in een digitale wereld toch iets minder moeilijk is dan in realiteit. Wie het spelletje nog niet onder de knie heeft na vorige edities in de franchise, kan kiezen voor een woordje uitleg alvorens zich op de fairway te begeven.

KOS

ONZE SCORE

Playstation 3
  • Geluid
  • Graphics
  • Gameplay
  • Levensduur
  • Totaal
Ook beschikbaar voor:
xbox    
KOS

Voor een franchise is het vooral moeilijk om ieder jaar met een betere game uit te pakken. En beter is ook niet meteen een reden om jaarlijks naar de winkel te lopen. Er moet toch iets nieuws inzitten. EA pakt daarom in het begin van het spel uit met een introductie van wat deze golfgame te bieden heeft. Enkele klassiekers zijn teruggekeerd, zoals online golfclubs, en enkele nieuwe aspecten zijn geïntroduceerd. Zo kan je historische momenten met legendarische golfers naspelen. Die gaan terug tot in de negentiende eeuw, dus deze game bevat wel een stukje geschiedenis.

Maar natuurlijk blijft de gameplay minstens even belangrijk. Als niet-kenner van de golfsport was de introductie van de regels en de manier van slagen erg handig. Maar om eerlijk te zijn, was ik de meeste tips al lang vergeten tegen mijn eerste officiële wedstrijd. En ze bleken ook niet noodzakelijk om goed te presteren. Spins en speciale effecten zijn aanwezig voor wie het spel beheerst, maar ze zijn niet nodig om een goede wedstrijd te spelen. Zo lijken de makers de ideale mix te hebben gevonden om dit golfspel voor een breed publiek speelbaar te maken.

Zonsopgang
Frustratie en succes liggen soms dicht bij elkaar. Zo kan je soms keer op keer dat balletje verkeerd slaan door de invloed van de wind. Maar van zodra je de wind onder controle hebt, kan je de koning van de fairway worden. De lengte van een toernooi kies je zelf. Zo kan één rondje van 18 holes al volstaan, maar je kan ook voor de volledige vier ronden kiezen. In dat geval krijg je over vier dagen met wisselende weersomstandigheden te maken en ben je wel eens getuige van een mooie zonsopgang of zonsondergang.

KOS
 
Spins en speciale effecten zijn aanwezig voor wie het spel beheerst, maar ze zijn niet nodig om een goede wedstrijd te spelen. Zo lijken de makers de ideale mix te hebben gevonden om dit golfspel voor een breed publiek speelbaar te maken
KOS
KOS

'Tiger Woods PGA Tour 14' is ook een erg rustgevend spel. Zo fluiten de vogeltjes vrolijk, terwijl je aan een wedstrijd bezig bent, hoewel er soms wel eens een raar exemplaar tussen zit. De muziek is ook ontspannend en vaak best mooi. Niet de muziekkeuze die we in de meeste sportgames gewend zijn. Een vleugje humor mag ook niet ontbreken. Zo raak je wel eens een toeschouwer met je balletje, aangezien zij vaak veel te dicht bij de green staan. Slachtoffers reageren door naar hun hoofd of been te grijpen. Ze doen geen moeite om weg te vluchten voor het naderende projectiel. Het publiek oogt immers toch vrij statisch.

Ook de commentator zal even op dergelijke incidenten ingaan. Toch is het commentaar één van de minder sterke punten van deze game. In tegenstelling tot enkele andere sportgames valt de commentator nogal vaak in herhaling. Het is echter maar één van de weinige werkpunten waarmee EA volgend jaar opnieuw aan de slag kan. In hun opdracht om van deze golfgame de beste tot nu toe te maken, zijn ze zeker geslaagd. En de lat ligt daarmee opnieuw een beetje hoger. Golf valt in niets meer te vergelijken met de sport die begin jaren negentig door de makers van The Simpsons in een parodie verwerkt werd. Met deze game onder de kerstboom zou Bart Simpson tegenwoordig misschien zelfs tevreden zijn...

KOS