Fortnite-held Thorben (18) stopt met school: “Mijn ouders zijn supertrots”

Stoppen met school zodat je fulltime Fortnite kunt spelen en streamen op YouTube. Kinderen die dit van plan zijn, krijgen ongetwijfeld een veeg uit de pan van hun ouders. Maar bij Thorben van Berkel thuis in het Nederlandse Uden overheerst trots. Want juist dankzij Fortnite is de 18-jarige eigenaar geworden van een succesvol bedrijf waar menig ondernemer jaloers op kan zijn. “Deze game heeft mijn leven op z’n kop gezet.”

Hij verdient meer dan een piloot, wordt elke dag bestookt met fanberichten en kan niet meer over straat zonder herkend te worden. En dat alleen maar omdat de Nederlandse Thorben (18) goed is in één ding: gamen. 

De tiener is op de Playstation de beste Fortnite-speler van Nederland en heeft op YouTube een van de snelst groeiende gamekanalen ter wereld. Hij zit intussen aan ruim een kwart miljoen abonnees. Met lucratieve samenwerkingen met multinationals is de prille loopbaan van Thorben in een stroomversnelling gekomen. “Het is zo bizar wat er de afgelopen maanden allemaal is gebeurd”, vertelt de gameheld enthousiast. 

Zijn zolderkamer is onlangs verbouwd tot een complete studio. Van alle gemakken voorzien om de meest professionele YouTube-video’s te maken en nog groter en populairder te worden. Dat gaat Thorben goed af: iedere dag komen er honderden abonnees en fans bij. Hij heeft intussen ook een eigen kledinglijn.

Thorben aan het werk.
vThorben Thorben aan het werk.

School

Het combineren van zijn YouTube-kanaal en zijn studie ging hem steeds moeilijker af.  “Ik kon het dan ook niet meer opbrengen”, vertelt Thorben over zijn ict-opleiding. Deze zomer hakte hij de knoop door. “Ik ben gestopt met mijn studie en richt mij nu voor de volle honderd procent op vThorben, mijn merknaam, en Fortnite.”

Zijn ouders waren aanvankelijk sceptisch. “Maar nu ze zien wat ik allemaal heb bereikt staan ze volledig achter mijn besluit. Ze zijn supertrots op wat ik allemaal doe en kijken al mijn video’s op YouTube met veel plezier.”

Thorben uit Uden presenteert zijn nieuwe kledinglijn
vThorben Thorben uit Uden presenteert zijn nieuwe kledinglijn

Toewijding

“Ik werk niet doordeweeks of in het weekend, maar altijd”, vertelt Thorben. “Elke seconde van de dag ben ik met YouTube en mijn bedrijf bezig. Dan weer met mijn kledinglijn, dan weer met bedrijven die een leuke opdracht hebben. Af en toe is het zwaar, maar gelukkig heb ik een manager en wat experts om mij heen die veel dingen voor mij regelen. Wat mijn fans betreft, doe ik uiteraard alles zelf.”

Ondertussen weet Thorben dat de toewijding en liefde van zijn fans diep kan gaan. Op Instagram schieten de fanaccounts (aangemaakt door zowel jongens als meisjes) als paddenstoelen uit de grond, en op Twitter en Facebook poseren kinderen vol trots met zijn sweaters en broeken. Zelf ziet hij het niet zo, maar langzaam maar zeker groeit deze 18-jarige jongen uit Uden uit tot een fenomeen.

“Ik weet dat ik rond het middaguur beter niet naar de Jumbo-supermarkt kan gaan. Dan krijg je echt complete scholen achter je aan. Natuurlijk is dat leuk, maar bij een groep van vijftig kinderen kun je de aandacht simpelweg niet meer verdelen.”

vThorben

Hype

Maar wat als de hype straks gaat liggen? Als Fortnite aan populariteit verliest? “Dat zie ik voorlopig nog niet gebeuren”, verwacht Thorben. Onlangs werd het zevende seizoen van het spel uitgebracht, waarmee de wereld van Fortnite werd omgetoverd tot een winterparadijs. “Dat is het leuke aan Fortnite: het blijft vernieuwen en inspelen op de actualiteit. Nu hangt er een leuk kerstsfeertje in het spel. Speciaal voor de livestreams zet ik ook een kerstboom neer op mijn kamer, dat vinden die jonge kijkertjes ook gezellig.”

Waar het eindigt voor Thorben? “Ik heb niet echt een doel, dus ik zou het zo niet weten”, vertelt hij nuchter. “Het verdient goed, dat zal ik niet ontkennen, maar voorlopig blijf ik gewoon bij mijn ouders in Uden wonen. Zelf een huis kopen, daar moet ik nu even niet aan denken hoor. Dat komt over een paar jaar wel.”

Bekijk ook:




24 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Nora Melkebeke

    Hij zal geen diploma halen en binnen enkele jaren zal Fortnite ook niet meer zo populair zijn. Ik ken nu al zoveel mensen die over schakelen naar Realm Royale of andere spellen. Deze jongen gaat zijn bedrijf op een bepaald moment moeten sluiten en zal geen diploma hebben om werk te vinden. Enige reden dat die ouders 'trots' zijn is omdat hij voor een beperkte periode in de media verscheen.

  • dirk vanderaa

    Kijk al naar het artikel uit dat binnen een vijftal jaar zal gepubliceerd worden :" hoe zou het nog zijn met gamer Thorben?"

  • Hans Van Wijs

    Slim gezien, nu de centen binnenhalen. verder studeren kan je altijd later nog doen.

  • Dimitri Mostrey

    School is een algemene vorming om succes te kúnnen hebben in het leven. Wat doe je als je eerder al succes hebt? Spring op die trein. De beste leerschool is het Leven zelf. Niet toevallig dat de meeste selfmade miljardairs hun school/unief nooit hebben afgewerkt. Succes zit niet in een diploma. Succes zit in hard werken en je passie volgen.

  • Alex Millian

    Domme ouders, elk spel sterft achter een jaar of 2, fortnite zit aan zijn laatste loodjes als je de huidige actieve playerbase bekijkt, binnen een jaartje zijn er geen bedrijven meer die sponsoren in fortnite en is het over en springen ze naar een ander spel, dan staat hij daar zonder diploma en met een CV waar lege jaren opstaan waar werkgevers alleen maar van spuugen.