Aan tafel met een burgerlijk ingenieur: “Het is een goed loon natuurlijk”

Een cobot (collaborative robot) aan het werk (Melexis, Ieper).
Melexis Een cobot (collaborative robot) aan het werk (Melexis, Ieper).
Een burgerlijk ingenieur kan net zoals z’n industriële broertje in heel wat sectoren terechtkomen, zoals de bouw, de metaalsector of de elektrotechnische sector. Ze zetten hun ideeën om in een ontwerp en bestuderen en testen hoe ze die verder kunnen ontwikkelen. Geert Casteleyn (46) is burgerlijk ingenieur bij Melexis in Ieper, een multinational in microchips.

1. Wat houdt je job in?

“Onze microchips vind je terug in de sensoren in je wagen, zoals temperatuur- of positiesensoren, maar ook in andere toepassingen zoals consumentenelektronica, medische applicaties of geautomatiseerde gebouwen. Ons bedrijf doet de ontwerp- en testfase, een externe partner produceert de chips. Elke chip afzonderlijk moet zeer strenge testen doorstaan. Zo moet een motor bijvoorbeeld kunnen opstarten bij een temperatuur van 40 graden onder nul.

TipBekijk hier alle jobs in Engineering.

“Als Program Manager ben ik hoofdzakelijk bezig met het implementeren van ‘Smart Factories’, ook wel Industry 4.0 genoemd. Smart Factories staat voor alles wat met automatiseren te maken heeft, op basis van nieuwe geconnecteerde technieken. Doel is het werk efficiënter en transparanter te laten verlopen. Veel van die technieken kennen we uit het dagelijks leven, zoals smartphones en tablets. Andere technieken komen uit de industrie, zoals collaboratieve robots (cobots, zie foto) of automatisch gestuurde voertuigen op de werkvloer. Ook voor de operatoren levert dit voordelen op: zij kunnen zich beter focussen op het echte werk en krijgen minder te maken met administratie of repetitieve taken. Mijn focus ligt dus vooral op hoe we onze producten behandelen en fabriceren. Ik waak over verschillende optimalisatieprojecten en zorg daarbij voor coherentie, stel prioriteiten en neem beslissingen. Hiervoor stem ik uiteraard regelmatig af met zowel interne als externe medewerkers.”

2. Je studeerde eerst af als industrieel ingenieur. Daarna nam je er nog de studies voor burgerlijk ingenieur bij. Vanwaar die keuze en wat is nu het grote verschil?

“Bepaalde dingen die we leerden tijdens de opleiding industrieel ingenieur mochten nog wat dieper gaan voor mij, ik zat nog wat op m’n honger. De opleiding industrieel ingenieur is meer toegepast: je leert echt een vak. De opleiding burgerlijk ingenieur is theoretischer en abstracter. De liefde voor wiskunde speelt hier nog een grotere rol. Je moet meer dingen uitdenken, ontwerpen en vernieuwen. Voor mij werkt die combinatie ideaal. Het grote voordeel is dat ik makkelijk kan switchen tussen de twee. Maar de grens is soms dun en je opleiding zegt ook niet alles over wat je er later mee zal doen. Veel hangt ook af van je ingesteldheid en de werkplek waar je terechtkomt.”

Lees ookIngenieurs gezocht voor een beter klimaat

(lees verder onder de foto)

Geert Casteleyn rechts op de foto.
Melexis Geert Casteleyn rechts op de foto.

3. Vind je je job nog steeds boeiend?

“Zeker. Je komt met veel nieuwe technieken en producten in contact. Je kan ook op verschillende bedrijven of afdelingen terechtkomen. Vóór mijn huidige job werkte ik 15 jaar bij een bekend multimediabedrijf op een afdeling Research & Development. Als verantwoordelijke beeldkwaliteit was ik nauw betrokken bij het ontwerp van flatscreen-tv’s. Bij mijn huidige werkgever werk ik meer voor de manufacturing afdeling en draag ik meer bij aan de totale supply chain. Mijn job draait nu om het ontwerpen van een goed systeem, door samen met de IT-afdeling processen te optimaliseren. Niet om het rechtstreeks te verkopen als product, maar om de interne werking beter te laten functioneren.

“Het is ook een sociale job. Je komt met veel verschillende mensen en culturen in contact. Zo moet ik regelmatig reizen om onze systemen wereldwijd op elkaar af te stemmen. Het geeft altijd een extra dimensie als je ziet hoe het er in een buitenlandse afdeling aan toegaat. Ons bedrijf rekent ook op de ondernemingszin van de medewerkers, dat werkt motiverend.”

4. Wat zijn volgens jou de belangrijkste uitdagingen waar mensen in jouw beroep voor staan?

“Het moeilijkste is om snel genoeg je visie te kunnen vormen en realiseren. Dat zowel het management als de operatoren open staan voor je ideeën om het werk efficiënter te maken. Je kan niet zomaar veranderingen opleggen, je moet hiervoor sterk samenwerken en de mensen betrekken. Dat heet ‘change management’: de stap om iets te veranderen mag niet te groot zijn, maar het moet toch snel genoeg gaan.”

5. Hoe zit het met je loon en extralegale voordelen?

“Het is een goed loon natuurlijk, maar veel hangt af van welke weg je uitgaat en hoeveel je in je eigen job investeert. Een diploma zie ik al lang niet meer als een ticket tot entree. Je moet niet alleen iets kunnen en weten, je moet het ook nog doen en bewijzen wat je waard bent. Voor de rest geniet ik van de gangbare voordelen zoals een smartphone, laptop en salariswagen. De sportman in mij is vooral blij dat ze op het werk regelmatig een triatlon organiseren. Dat heeft mij helemaal over de streep getrokken bij het solliciteren!” (lacht)

TipBekijk hier alle openstaande vacatures voor ingenieurs.

Lees ook:

5 vragen aan een industrieel ingenieur

STEM-opleidingen moeten nijpend tekort aan ingenieurs counteren

Ingenieurs moeten nu ook oplossingen bedenken voor milieu- en gezondheidskwesties

Bronvacature.com. Tekst: Anneleen De Leyn.




4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • PLANCKAERT Johan

    iedereen kiest voor zichzelf zijn opleiding, wat voor de ene saai lijkt is voor de andere interessant. Een 'industrieel'ingenieursopleiding gaat inderdaad niet diep genoeg in op 'hoe' iets nu juist werkt. De opleiding burgerlijk ingenieur wel. Maar slechts weinigen zijn voldoende begaafd om deze zware opleiding met succes te volgen ( vroeger in elk geval toch , vroeger was er ook nog een toelatingsexamen en moest men na industrieel ingenieur 3 jaar bijdoen, nu slechts 2 jaar zonder examen).

  • Michael Pieters

    Een functie als wetenschapper is veel interessanter en geeft veel meer voldoening dan een ingenieursfunctie. Een ingenieursopleiding biedt veel werkwijzen hoe een probleem op te lossen maar dieper ingaan waarom iets werkt, zit er meestal niet in.

  • Steven Vanden Broeck

    Schitterende job om je stempel te kunnen drukken op complexe technologie die morgen in de winkelrekken ligt. Ik zit als burgerlijk ingenieur meer in de industriële wereld. Totaal onzichtbaar voor jan met de pet maar essentieel. Momenteel alle installaties aan het vernieuwen over heel België. Mogelijk en complex maar goed verloond en met veel afwisseling en enorm interssant. Ik had nooit iets anders willen worden en zou ook niets anders willen worden.

  • Jef Smit

    Een veel te saaie job in vergelijking met de zware opleiding. Ik heb lang getwijfeld en uiteindelijk voor bio-medische wetenschappen gekozen. Dat is boeiend en zal nooit vervelen. Het werk van een ingenieur is vooral herhaling.