Gesponsorde inhoud

"Een mijn op de sonar zien, dat is adrenaline"

Hilde werkt bij de marine als onderofficier elektriciteit
Lies Willaert Photography Hilde werkt bij de marine als onderofficier elektriciteit

De schepen van de Belgische zeemacht worden alsmaar gesofisticeerder. En dat heeft zo zijn gevolgen voor het werk van de mariniers. Interesse in techniek is hoe langer hoe meer een noodzaak. Dat ondervond ook Hilde, die na enkele jaren in de bejaardenzorg koos voor een job bij het leger.

Van de Noordpool tot de Hoorn van Afrika, de Belgische fregatten en andere marineschepen zijn zowat overal in de wereld actief. Ook Hilde kwam dankzij haar job als matroos en later onderofficier op de meest bijzondere plekken op aarde. “Zuid-Afrika, Bermuda, New York… Zat ik niet in deze job, dan was ik er wellicht nooit geweest. Natuurlijk ben je tijdens operaties veel aan het werk, maar tussendoor krijg je wel de kans om op verkenning te gaan. Een geweldig voordeel aan deze job.”

Van het rusthuis naar de marine

Hilde kwam in 2005 aan boord bij de marine. “Ik werkte als verzorgende in het rusthuis toen een vriendin me vertelde over haar job bij de luchtmacht. Het was de tijd van Windkracht 10 en ik voelde me onmiddellijk aangesproken. Omdat mijn technische kennis op dat moment nog te beperkt was, suggereerde de legerleiding me om bij de marine te solliciteren. Varen, de wereld zien. Ik zag dat helemaal zitten.”

Na haar opleiding tot matroos trok ze drie maanden naar de Nederlands-Belgische Operationele School in Den Helder om er te leren hoe ze met behulp van radar en sonar zeemijnen kon detecteren. Korte tijd later vertrok ze voor haar eerste missie op zee, in de buurt van de noordpoolcirkel. Een ervaring die meteen indruk maakte. “Tijdens die operatie hebben we heel wat niet-ontplofte explosieven uit de Tweede Wereldoorlog onschadelijk kunnen maken, wat mij als prille matroos natuurlijk veel voldoening gaf, én adrenaline. Als sonar-radaroperator kreeg ik als eerste de beelden van de bodem te zien. Het was aan mij om die te interpreteren en eventuele bedreigingen te signaleren.”

In de loop der jaren kwamen er aan boord van de mijnenjagers nieuwe technologieën bij, waaronder ook een mobiele sonar, Remus genaamd. Die ‘robot’ kunnen de mariniers zo programmeren dat hij autonoom en volgens een vastgelegd patroon de bodem gaat onderzoeken, wat nog veel meer informatie oplevert. De komst van Remus en andere hoogtechnologische middelen hebben ertoe geleid dat het werk bij de marine veel technischer geworden is. Dat uit zich ook in de vacatures die de zeemacht momenteel heeft. Van de 250 openstaande job op de lijst zijn er 99 met een technische link.

Hilde klom op tot onderofficier elektriciteit, verantwoordelijk voor de druksystemen aan boord van het schip.
Lies Willaert Photography Hilde klom op tot onderofficier elektriciteit, verantwoordelijk voor de druksystemen aan boord van het schip.

Specialist hydrauliek

Ook Hilde koos in 2011 voluit voor de techniek. Na een doorgedreven opleiding en een examen slaagde ze erin op te klimmen tot onderofficier elektriciteit. Tijdens de vele missies die daarna volgden, was ze verantwoordelijk voor de druksystemen aan boord van het schip – bijvoorbeeld bij de toiletten – en draaide ze wachtdiensten mee in de technische centrale. Sinds haar bevalling in 2016 werkt Hilde aan wal, op de personeelsdienst. “Op termijn zie ik mezelf wel weer op missie vertrekken. Maar daarvoor moet mijn dochter eerst een stuk ouder zijn.”

Meer weten over de functie onderofficier scheepstechniek? Bekijk nu de jobomschrijving.

Benieuwd wat je moet kunnen om pakweg een onderwaterdrone te besturen? Ga het zelf aan de specialisten vragen tijdens de Jobdag Techniek op 12 april




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.