Siemens-topman waarschuwt voor arrogantie

Joe Kaeser, topman van Siemens.
EPA Joe Kaeser, topman van Siemens.
In een opiniestuk in de Duitse krant Handelsblatt heeft Siemens-baas Joe Kaeser gewaarschuwd tot wat onderschatting van nieuwe technologieën kan leiden. Hij haalt daarvoor een pijnlijke ervaring uit de eigen bedrijfsgeschiedenis aan.

Eind de jaren tachtig, vertelt Kaeser, wees het bedrijf drie jonge Amerikanen de deur die werkten aan telefonie over het internet. Het Duitse concern geloofde niet in de toepassing. Dat was een fout, erkent Kaeser. "Wat was onze fout? We waren arrogant."

De kleine startup groeide uit tot de huidige multinational Cisco, en Siemens miste de boot. De fout had dramatische gevolgen, aldus de Siemens-topman, die uiteindelijk de eigen telecomactiviteiten van de groep in zware moeilijkheden bracht.