Duikers halen bij recordberging 47 miljoen euro aan oorlogszilver boven

Deze munten ter waarde van in totaal 47 miljoen euro werden bovengehaald.
Deep Ocean Search Deze munten ter waarde van in totaal 47 miljoen euro werden bovengehaald.
Britse duikers hebben bij de diepste bergingsoperatie ooit voor 47 miljoen euro aan zilveren oorlogsmunten bovengehaald. De munten lagen al sinds 1942 op de 5.150 meter diepe zeebodem in de Atlantische Oceaan.

Op 6 november 1942 sloeg het noodlot toe voor de SS City of Cairo. Het Britse passagiersschip, dat met 100 ton zilveren munten op weg was van Bombay naar Londen, werd door een Duitse onderzeeër gespot en maakte geen enkele kans. 772 kilometer ten zuiden van het eiland Sint-Helena, net voorbij Kaap de Goede Hoop, trof een eerste torpedo meteen raak. Amper 10 minuten later, terwijl de evacuatie nog aan de gang was, sloeg een tweede exemplaar in. De City of Cairo's lot was meteen bezegeld, net als de zilveren roepies aan boord, die bedoeld waren als bijdrage voor de Britse oorlogsschatkist.

Deep Ocean Search
Een van de roepie's die werden teruggevonden.
Deep Ocean Search Een van de roepie's die werden teruggevonden.
Deep Ocean Search

Verdeeld tussen bergers en Britse schatkist

Het schip werd nooit teruggevonden, tot 2011, toen een team onder leiding van de Britse bergingsexpert John Kingsford een "onnatuurlijk object" waarnam tussen de riffen en canyons op de Zuid-Atlantische zeebodem. Daarop sloot de gespecialiseerde firma Deep Ocean Search een contract af met de Britse overheid en zocht het enkele weken lang een gebied twee keer zo groot als Londen af, zo vertelt Kingsford aan de BBC. "We waren eerst niet overtuigd dat we iets zouden vinden, maar uiteindelijk moet je je team laten doen als ze zeggen dat ze iets gevonden hebben, dus bleven we zoeken."

Na weken zoeken vond het team het schip terug op 5.150 meter diepte en startte het een bergingsoperatie. Die verliep niet van een leien dakje: nooit eerder werd er zo diep een schip geborgen.

Het team kon uiteindelijk "een groot deel" van de schat ter waarde van 47 miljoen euro terugvinden. De vondst dateert al van 2013, maar pas vandaag mag Deep Ocean Search er van de Britse overheid over communiceren. De bovengehaalde munten werden gesmolten in Groot-Brittannië en verdeeld tussen de bergingsfirma en de Britse schatkist, die er technisch gezien nog altijd eigenaar van is.

Deep Ocean Search
Ook de propellor van een van de Duitse torpedo's werd teruggevonden.
Deep Ocean Search Ook de propellor van een van de Duitse torpedo's werd teruggevonden.

"Goedenavond en sorry"

Volgens de overlevering kwam de Duitse onderzeeër nadat de twee torpedo's werden afgevuurd naar de oppervlakte en stuurde de kapitein, Karl-Friedrich Merten, de reddingsboten naar het dichtstbijzijnde eiland met de woorden "Goedenavond. Sorry dat we jullie hebben doen zinken."

Slechts 6 van de 311 opvarenden kwamen in eerste instantie om. Toen de eerste reddingsboten na drie weken gevonden werden, hadden er echter nog eens 104 het leven gelaten. De laatste reddingsboot werd gevonden 51 dagen na de ramp voor de kust van Zuid-Amerika, met nog twee levende opvarenden aan boord. Ironisch genoeg liet een van hen niet veel later het leven toen ook zijn reddingsschip door een Duitse onderzeeër werd getorpedeerd.

Ter ere van de omgekomen opvarenden lieten de bergingswerkers toen ze het schip de laatste keer verlieten een herdenkingsplaat achter met de zin "We kwamen met respect".

Deep Ocean Search
Deep Ocean Search
Deep Ocean Search



Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels