Christian Van Thillo droomt vooral van Libelle

BELGA
Libelle, dat is het tijdschrift dat Christian Van Thillo met De Persgroep het liefst in huis zou halen, nu de magazines van Sanoma in de etalage staan. Dat zegt hij in verschillende kranteninterviews.

Iedereen die de media een beetje volgt weet: Sanoma België staat te koop. En dat betekent: Libelle, Story, Flair, Feeling... Al die bladen kunnen van eigenaar verwisselen. Misschien zelfs ook Humo, dat momenteel nog voor de helft in handen is van Sanoma, en voor de andere helft van Woestijnvis. 

Christian Van Thillo, gedelegeerd bestuurder van De Persgroep, vreest dat de Finse eigenaar de hele portfolio als één bundel wil verkopen. In interviews in De Morgen, De Standaard en De Tijd laat hij tussen de lijnen uitschijnen dat hem dat niet zo interesseert. Liefst zou hij een aantal kersen uit de taart plukken. "En Libelle is zonder twijfel de mooiste kers", zegt hij. De rest van zijn verlanglijstje ziet er als volgt uit, in die volgorde: "Flair, Story, Feeling en misschien TV Moustique."

Waarom hij niet meteen alle titels in één keer wil kopen is duidelijk: de crisis in de magazinemarkt. Daardoor gelooft hij wel nog in een aantal sterke titels, maar niet dat elk blad kan overleven: "Er zijn minder krantenwinkels en de mensen komen er minder vaak. Bovendien kijken mensen naar de portemonnee en is de tijd dat ze verschillende titels kopen voorbij. Er gaat in die markt een shake-out komen."

"Libelle is zonder twijfel de mooiste kers. Daarna volgen Flair, Story, Feeling en misschien TV Moustique"

Christian Van Thillo

Opvolging
In De Tijd antwoordt Van Thillo ook voor het eerst klaar en duidelijk over hoe hij zijn eigen opvolging ziet:  "Ik ben nu 52 jaar, en dan denk je daarwel eens over na. Ik heb er altijd naar gestreefd om teams te bouwen in een heel simpele structuur, die worden aangestuurd door mensen die het beter kunnen dan ik, en tussen wie er een goede chemie bestaat. Het is mijn rol om die teams op te volgen, te bereiken dat ze sterk blijven, om de band te houden met wat we al maken, en om de cijfers goed op te volgen. Als ik morgen tegen een boom rij, zullen al die teams nog een lange tijd perfect zonder mij draaien. De enige vraag is dan wie de nieuwe nummer één wordt. Ik ben daar niet blind voor, maar je moet die vraag beantwoorden zoals Jean-Luc Dehaene altijd deed: los het probleem pas op als het zich stelt. Je kan niet zomaar iemand in de wachtkamer zetten, hè."

Dus doet hij nog wel even door. Vooral omdat hij het zo graag doet. Daarom heeft hij ook al voor zichzelf bepaald wat zijn volgende rol zal zijn, als hij de dagelijkse leiding van het familiebedrijf De Persgroep aan iemand anders zou overdragen. "Mijn volgende stap zal niet zijn om weg te gaan van dit bedrijf, maar om een soort uitvoerend voorzitter te worden. Iemand die blijft meedenken over de strategie, maar die de dagelijkse leiding uit handen geeft aan een goede manager. Zelf ben ik dat overigens niet. Maar wat ik wel goed kan, is mensen spotten, de besten eruit halen en hen laten scoren. Ik wil een bedrijf bouwen waar mensen hun droom kunnen waarmaken en krijgen waar ze recht op hebben."

Mijn volgende stap zal niet zijn om weg te gaan van dit bedrijf, maar om een soort uitvoerend voorzitter te worden.

Christian Van Thillo