Bananenplantages wereldwijd bedreigd door ziekte

thinkstock
De bananenteelt staat wereldwijd ernstig onder druk. De planten worden getroffen door de Panamaziekte. Daarmee wordt het voornaamste exportproduct van Zuid-Amerika bedreigd.

Deze week vond in Miama het Internationale Bananencongres plaats. De landbouwsector maakte zich zoveel zorgen over de verspreiding van de ziekte, dat het congres op het laatste nippertje van Costa Rica naar Miami verplaatst werd. Er werd immers gevreesd dat de aanwezigen de ziekte naar Costa Rica zouden kunnen overbrengen door besmette aarde die aan hun schoenen kleefde.

De Panamaziekte heeft zich vanuit Azië naar Australië, Afrika en het Midden-Oosten verspreid. Ze treft vooral de Cavendishbananen, het fruit dat consumenten in het Westen gewend zijn te eten. Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties moet de sector dringend een van "de meest destructieve bananenziektes ter wereld dringend aanpakken". "De verspreiding van de Panamaziekte zou een ernstige impact kunnen hebben op landbouwers, handelaars en families die leven van de bananenindustrie," waarschuwde plantpatholoog Fazul Dusunceli.

Soort Gros Michel uitgeroeid in 1960

In de jaren 1960 zorgde een vroegere variant van de Panamaziekte voor de uitroeiing van de Gros Michel, toen de meest populaire bananensoort. Landbouwers stapten daarom over de op Cavendishbanaan, die ze beschouwden als een inferieur product, maar immuun voor de ziekte.

De ziekte overleeft tot 40 jaar onder de grond. Daardoor lopen miljarden tonnen voedsel gevaar en het planten van nieuwe bananensoorten is bijzonder duur.

Gemuteerde bananen

Bananenwetenschappers en -boeren bekijken nu welke bananensoort de huidige Cavendishvariëteit zou kunnen vervangen. De ziekte heeft er immers voor gezorgd dat de productie in delen van Azië helemaal ingestort is.

Taiwan heeft een reeks van "gemuteerde" Cavendishbananen gecreëerd. Die worden momenteel getest in de Filipijnen en China, zo vertelde Inge Van den Bergh van Biodiversity International Belgium aan CNN. "Ze zijn behoorlijk veelbelovend, maar ze zijn niet noodzakelijk even smakelijk of geschikt voor langeafstandstransport. Ze zijn geen gegarandeerde oplossing," zei ze. Momenteel zijn de prijzen van de bananen in westerse supermarkten nog niet gestegen, want voorlopig bleef Latijns-Amerika gespaard. Consumenten in Europa en Noord-Amerika kunnen de komende jaren mogelijk wel veranderingen zien in de beschikbare bananenvariëteiten en prijzen als de Panamaziekte zich verspreid naar Latijns-Amerika, aldus Van den Bergh.