Exclusief voor abonnees

Vermaelen hoopt op terugkeer naar Premier League

Zijn contract loopt binnen twee maanden af en een voorstel voor een nieuwe overeenkomst is er niet. Barcelona neemt na vijf jaar, amper 52 wedstrijden en 540 blessuredagen afscheid van Thomas Vermaelen (33). Een transfer waar hijzelf in 2014 meer van had verwacht, maar dat palmares en die ervaring nemen ze hem evenmin nog af: vier Spaanse titels, drie (straks misschien vier) Spaanse bekers, één (straks misschien twee) keer de Champions League, twee keer het WK voor clubs, de Spaanse en Europese SuperCup en vier seizoenen getraind met Lionel Messi. Vermaelen wordt in november 34, maar staat voor alles open. Helemaal bovenaan zijn wenslijst staat een terugkeer naar de Premier League en Engeland, het land waar hij destijds vrouw Polly leerde kennen. Alleen is het de vraag of ze daar op een blessuregevoelige verdediger uit die leeftijdscategorie liggen te wachten. Sowieso zwaaien Engelse clubs zelden met meerjarige contracten voor dertigplussers. Vermaelen zal de lat niet te hoog mogen leggen. Eerder snuffelden Southampton en Watford aan hem, maar die vage contacten werden nooit concreet.



Alle artikels uit de krant