Veganisten met B12-tekort lopen meer risico op bloedarmoede en dementie

Een veganistische maaltijd.
thinkstock Een veganistische maaltijd.
Vegetarisch of veganistisch eten zorgt er steeds vaker voor dat we met een vitamine B12-tekort kampen, waarschuwen artsen. Op termijn kan dat tot bloedarmoede of neurologische aandoeningen leiden. "Informeer je grondig voor je vlees en zuivel van het menu schrapt", raden experts aan.

Naar schatting 20% van de volwassenen heeft een vitamine B12-tekort waardoor neurologische symptomen kunnen optreden, zoals tintelingen, moeilijk stappen of geheugenproblemen. Dat schrijft bioloog Wencel Top in de artsenkrant 'Periodiek' van het Vlaams Artsenverbond. Bij 60-plussers stijgt dat percentage tot 40%. Top ziet een verklaring in het groeiend aantal vegetariërs en veganisten, wat ook hoogleraar voeding en gezondheid Theo Nieuwold (KU Leuven) beaamt. "Ons lichaam maakt die essentiële vitamine niet zelf aan. Je haalt ze uit dierlijke producten, zoals vlees, vis en in mindere mate melk, kaas, yoghurt en eieren. Wie besluit die te schrappen, moet ze vervangen door supplementen om de dagelijks aanbevolen hoeveelheid te halen. Goede websites voor vegetariërs en vegans waarschuwen daar gelukkig ook voor."

Houterig stappen

Doe je dat niet, dan kan bloedarmoede optreden, met futloosheid en vermoeidheid als voornaamste symptomen. Maar ook voor ons zenuwstelsel is B12 noodzakelijk, legt neuroloog Rik Vandenberghe (UZ Leuven) uit. "Een tekort kan zorgen voor tintelingen in handen en voeten, minder kracht en op termijn problemen met wandelen, waardoor je houterig gaat lopen. Daarnaast kunnen zenuwen in de hersenen aangetast worden, met geheugenproblemen en zelfs dementie tot gevolg."

Dat ouderen een hoger risico lopen, komt wellicht doordat ze de vitamine minder makkelijk opnemen omdat ze bijvoorbeeld bepaalde medicatie nemen.

"Ook kinderen, adolescenten, zwangere vrouwen en moeders die borstvoeding geven, vormen een extra kwetsbare groep", aldus nog Vandenberghe. "De Koninklijke Artsenvereniging raadde vorige week in een rapport veganisme nog af bij die groep mensen. Je kan daarover discussiëren, maar één punt is duidelijk: wie vlees, vis of alle dierlijke producten schrapt, moet zich goed informeren en laten controleren op eventuele tekorten." (ND)

Linzen worden vaak door veganisten gegeten als vleesvervangers.
thinkstock Linzen worden vaak door veganisten gegeten als vleesvervangers.


Alle artikels uit de krant

5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jürgen Hertoghe

    20% een te laag B12, 40% bij ouderen (volgens dit artikel)... Terwijl slechts 3% een veganistisch voedingspatroon heeft Maw, een B12 tekort is iets waar iedereen zich voor moet behoeden en heeft niks met veganisme te maken. B12 zit ook van nature niet in vlees! Gelukkig zijn veganisten gemiddeld wel beter geïnformeerd en weten ze dat dit een noodzakelijk supplement is... Voor iedereen!

  • Philip Meys

    Veganisten zijn heus wel op de hoogte van het belang van B12. Ik vraag mij af hoeveel vleeseters op de hoogte zijn van hun eigen tekorten. Een veganist is veel meer op de hoogte van voeding dan een doorsnee omnivoor.

  • Jef Vanderpol

    Conclusie:. Vegetarisch en veganistisch menu is onnatuurlijk. Trouwens wat is de impact van de supplementen op het milieu en het klimaat? Ik heb hier nog niets van gelezen.

  • Willy Gorissen

    Gelukkig zijn de veganisten in mijn entourage verstandige mensen en B12 is iets dat zo wat het kleinste kind weet dat je dit in de gaten moet houden. Sinds ikzelf volledig diervrij eet, zijn mijn bloedanalyses spectaculair verbeterd. De gezondheidsvoordelen van plantaardig eten zijn enorm veel hoger dan het ongemak van een tabletje B12. En als je daar nog eens de landbouwefficientie, beoeikasgassenvermindering, terugdringen van dierenleed, terugdringen van waterverspilling meerekent, ....

  • Johny deman

    Allemaal leugens van de vleesindustrie. Ze zijn wanhopig.