Tropisch Instituut opent jacht op zikamuggen

Het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) gaat op 23 plaatsen in ons land op zoek naar de tijgermug. Het beestje kan onder meer het zikavirus overdragen en rukt op naar onze contreien. Eerder werd sporadisch al een tijgermug in België gevonden, maar tot nu toe lukte het de mug nog niet om te overwinteren en/of zich voort te planten. Om te vermijden dat het insect in ons land een vaste klant wordt, is nu een monitoringproject opgestart. "Een goede monitoring is cruciaal om te vermijden dat tijgermuggen zich in België kunnen vestigen. Als we op tijd in kaart kunnen brengen waar deze steekmuggen voorkomen, kunnen we ze beter bestrijden", vertelt coördinator Wim Van Bortel. De plaatsen waar ze in de gaten gehouden worden, zijn onder meer bandencentrales, luchthavens en tuincentra. De aanwezigheid van enkele tijgermuggen betekent echter niet dat we ons aan een virusuitbraak moeten verwachten. "De tijgermug op zich vormt geen gevaar. Ze kan wel virussen van mens op mens overdragen. Hiervoor moet de mug eerst een persoon steken die besmet is, daarna kan ze dit virus naar iemand anders overdragen. De virussen komen meestal het land binnen via een geïnfecteerde reiziger", aldus Van Bortel. "Om de overdracht van het virus mogelijk te maken, moet de populatie van tijgermuggen erg groot zijn." (BHL)



Alle artikels uit de krant