Exclusief voor abonnees

Topsporter wordt top-CEO: ex-judoka Heidi Rakels en haar man halen miljoenendeal binnen met hun IT-bedrijf

© Philip Reynaers / Photonews
Het zwarte gat na de topsportcarrière? Niet voor ex-judoka Heidi Rakels (50). Van de tatami ging het naar de zakenwereld, dankzij "een hobbyproject" van haar man Eric Lafortune (50) - een computerprogramma dat apps veiliger en compacter maakt. En laat dat nu net zijn wat elk groot bedrijf nodig heeft.

We zitten in het hoofdkwartier van IT-bedrijf Guardsquare - veel glas, zicht op de Leuvense binnenstad, zachte vloerbedekking die het geluid dempt. Mensen praten er stil. Er is geen drukte, geen zenuwachtig getelefoneer, geen gekletter op klavieren. Aan de receptie staan grote kommen met vers fruit. "Mandarijntje?", vraagt Heidi Rakels. Ze heeft nog altijd dezelfde krullen als in Barcelona, waar ze in 1992 brons won op de Olympische Spelen. Maar dat is dan ook het enige wat aan haar sportcarrière doet denken. Geen foto's van haar in kimono aan de muur. Geen bronzen medaille in een kader aan de ingang. "Ik denk nooit nog aan judo. Dat is de verleden tijd", zegt Rakels. "Ik blijf altijd een olympische medaillewinnaar en dat vind ik wel mooi. Maar ik wil niet blijven teren op die medaille. Ik ben daar trots op, maar je moet je leven ná de sport met andere dingen opbouwen dan met prestaties die voorbij zijn."

Je hebt 15% van dit artikel gelezen

Dit artikel is exclusief
voor abonnees.

Word ook abonnee en lees onbeperkt alle artikels. Meer dan 200.000 mensen gingen je voor.

  • Slechts €6,95 €4,95 per 4 wekenGeniet 1 jaar van deze voordelige prijs
  • Lees 4 weken gratisEn krijg onbeperkt toegang tot alle artikels
  • Stop wanneer je wilOok tijdens jouw proefperiode
Lees 4 weken gratis


Alle artikels uit de krant