Onderzoekers ontdekken prachtvisje

'De mooiste vis van de zee' is een prachtig boek voor kinderen, maar soms komen wetenschappers écht in oog staan met zo'n beauty. "Dit is een van de mooiste vissen die ik ooit heb gezien", verzuchtte onderzoeker Luiz Rocha toen hij een neonkleurig schepseltje ontdekte tijdens een expeditie naar de Sint-Pieterrotsen, een van de twaalf kleine rotseilandjes ongeveer 950 kilometer ten noordoosten van Natal in Brazilië. De nieuwe soort kreeg de naam Tosanoides aphrodite mee, naar de godin van de liefde. Het leeft in rotsspleten op zo'n 120 meter diepte en valt dus vooral op met zijn felle kleuren: rood bij de vrouwtjes, geel en roze bij de mannetjes. Doordat er amper rood licht doordringt tot op zulke dieptes, zijn ze zonder kunstlicht echter bijna onzichtbaar. De duikers waren trouwens zo in de ban van het visje dat ze de grauwe haai die tijdens de ontdekking een kijkje kwam nemen eerst niet opmerkten. (JPM)



Alle artikels uit de krant