Exclusief voor abonnees

Kikkers profiteerden van uitroeiing dino's

Op de vraag waarom er niet minder dan 6.700 soorten kikkers bestaan, is nu een antwoord gekomen. Volgens een Amerikaans onderzoek heeft de kikker geprofiteerd van de meteorietramp die 66 miljoen jaar geleden de dinosauriërs uitroeide. Liefst 88 procent van alle nu levende kikkersoorten stamt af van drie geslachten die in de nasleep daarvan ontstonden. "Kikkers bestaan al meer dan 200 miljoen jaar", zegt onderzoeker David Blackburn. "Maar pas na het uitsterven van de dinosaurussen is de diversiteit onder kikkers enorm toegenomen." De drie afstammingslijnen ontstonden kort nadat een meteoriet 75 procent van het leven op aarde, waaronder de dinosaurussen, wegvaagde. Er werden toen veel bossen vernietigd. Maar de kikkers waren blijkbaar niet klein te krijgen. "Toen de bossen en tropische ecosystemen weer rechtkrabbelden, profiteerden ze snel van de nieuwe ecologische mogelijkheden."



Alle artikels uit de krant