Exclusief voor abonnees

Grote dienaars, aarzelende afwerkers

WUYTS COLUMN

Jezelf meer in het onheil storten dan Sagan dat deed kan een sportmens bezwaarlijk: Porte te snel inrekenen, ongelukkig uit de rechterklikpedaal stappen, een omwenteling of zeven missen en vanuit relatieve stilstand herbeginnen, mooier kun je het de tegenstand niet voorschotelen. Dat Van Avermaet daar niets mee deed, ligt vooral aan het feit dat de Slovaak een oermens is. Fouten maakte de Belg niet. Ook niet toen hij zich in de afdaling naar Longwy schijnbaar parmantig aan het front neerpootte. Zijn positionering was perfect. Wat Porte deed - aanvallen op 800 meter - kwam hem goed uit. Dat hij de uit zijn kot gelokte Sagan niet kon remonteren, is geen schande. Dat Matthews en Dan Martin hem nog kortwiekten evenmin. Vierde na drie wereldtoppers in deze krachtpatserij is aanvaardbaar. Vergeet niet dat de scherpe Ier tweede was in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Op hele en halve muren. Van Avermaet heeft na een wondervoorjaar weer ritme nodig, een reeks hevige inspanningen in opeenvolgende dagen. In Rodez, de veertiende rit, of zelfs in Le Puy-en-Velay, een dag later, komt dat wel in orde. Een wereldtopper gun je tijd en ruimte. Excuses zoeken in het missen van Sagans slipstream had hij beter niet gedaan. Een zuivere nederlaag toegeven, siert zelfs de kampioen. Neemt niet weg dat de eerste, open kans weg is. Ook voor andere zogeheten specialisten van bij ons. Zijn ze 'passé' of 'would-be'? Spreekt voor zich dat Gilbert verwacht werd. Zou hij die Caubergschwung nog hebben? Niet dus. In geen velden te bespeuren, de nochtans gretige Waal. Hij kreeg een vrije rol, maar vulde die niet in. Wellicht omdat hij als bijna vijfendertigjarige finaal de overstap gemaakt heeft naar een ander format: de vlucht van ver, de afmattingsprocedure, het versmachten van de tegenstander na een lange wurging. De speed van jongere lieden à la Sagan heeft hij niet meer. Gilbert doet er goed aan ook in deze Tour zijn ondernemingen te verlengen. Dat mogen voor mijn part ook Wellens en Benoot doen. Met snelheid word je geboren, aan kracht en explosiviteit kun je werken, maar ver genoeg reiken die trainingsinspanningen nooit als de spiermassa ontoereikend is. Ook hier is doelen verleggen het advies. Even de tijd nemen om weg te zakken in het klassement en dan onbevreesd het pad van Pauwels en De Gendt volgen. De achtste rit, naar Station des Rousses, biedt wellicht al een mogelijkheid. Een tip: hou daar Cummings in het oog. Waarom Naesen het bevel kreeg Bakelants te dienen, is me een raadsel. De Oost-Vlaming is te daadkrachtig om zich zomaar weg te cijferen voor de voorlopig bleke Kempenaar. Bakelants doet er overigens goed aan zich even te bezinnen en geen uitblinkersrol te vertolken in gezochte en onbegrepen humor. In de Tourhectiek rijd je je daarmee hopeloos vast. Voor de rest lof, niets dan lof voor de marathonmannen Vermote en De Gendt. Hun vermogen tot intensieve arbeidsduur grenst aan de waanzin. Mijn respect voor die ootmoedige dienaars is groot. Mijn hoop dat ze daar naar behoren voor vergoed worden ook. Nu of volgend jaar dan maar.



Alle artikels uit de krant