Er valt hagel uit de ringen van Saturnus

De Aarde is niet de enige plek in het zonnestelsel waar het katten en honden kan regenen. Dat gebeurt bijvoorbeeld ook op Saturnus. Alleen: daar komt een deel van de neerslag uit de magnifieke ringen die de planeet omcirkelen. En het gaat niet om zomaar een beetje waterijs. Volgens de laatste metingen die ruimtesonde Cassini verricht heeft, valt er per seconde tot 10.000 kilogram materiaal uit de ringen om in de atmosfeer van de planeet te belanden. "Het valt er met bakken uit de hemel", aldus de onderzoekers. "Veel water, zoals we verwachtten, maar ook moleculen als propaan en butaan. Het soort spul, zeg maar, dat je op aarde zou gebruiken voor een kampeerfornuis." De vaststelling dat de ringen van Saturnus zoveel materiaal verliezen, wijst er volgens de vorsers op dat dit op de een of andere manier wellicht ook weer aangevuld wordt. (JPM)



Alle artikels uit de krant